Dyr

Det Hvide Huss første berømthund | Historie

OPDATERET: 13. april 2009

I løbet af påskehelgen lækkede en omhyggeligt bevogtet hemmelighed i Det Hvide Hus: Obama-pigerne, Malia og Sasha, har endelig en hvalp. Han hedder Bo, og han er en seks måneder gammel portugisisk vandhund. Bare timer efter, at hans identitet blev afsløret, var Bo allerede en internet-sensation. Men han vil ikke være den første kendte hund i Det Hvide Hus. Denne ære kommer til Laddie Boy, en Airedale-terrier, der var kæledyr for præsident Warren G. Harding og hans kone, Firenze.

det højeste bjerg i vores solsystem

Selvom der var mange præsidentkæledyr før ham, var Laddie Boy den første til at modtage regelmæssig dækning fra avisjournalister. 'Mens ingen husker ham i dag, sætter Laddie Boys samtidige berømmelse Roosevelts Fala, LBJ's beagles og Barney Bush i skyggen,' siger Tom Crouch, en Smithsonian Institution historiker. ”Den hund fik enorm opmærksomhed i pressen. Der har været berømte hunde siden, men aldrig noget lignende. '

I løbet af deres tid i Det Hvide Hus, fra 1921 til 1923, inkluderede Hardings deres hund i næsten alle aspekter af deres daglige liv. Da Harding golfede med venner, taggede Laddie Boy sammen. Under kabinetsmøder sad hunden i (siddende på sin egen stol). Ved fundraising begivenheder fik den første dame ofte Laddie Boy til at optræde. Hunden var en sådan fremtrædende personlighed i Det Hvide Hus, at Washington Star og New York Times syntes at køre historier om terrieren næsten dagligt i månederne efter Harding tiltrædelse. I en 39-dages periode i foråret 1921 er dette blot nogle af de overskrifter, der dukkede op i Tider :





'Bliver Airedale som maskot'
'Laddie Boy en Newsboy'
'Trees White House Cat'
'Laddie Boy Gets Playmate'

Laddie Boy blev født den 26. juli 1920 på Caswell Kennels i Toledo, Ohio, og var 6 måneder gammel, da han ankom til Det Hvide Hus den 5. marts 1921, dagen efter Hardings indvielse. En siddende amerikansk senator fra Marion, Ohio, Harding havde vundet præsidentvalget i 1920 med 60 procent af den populære stemme. Harding, der havde bragt sin afslappede og uformelle arbejdsstil til præsidentskabet, instruerede sit personale om at bringe Laddie Boy til ham, så snart han blev leveret til Det Hvide Hus. Personalet adlød og afbrød Hardings første kabinetmøde for at afsløre terrieren. 'Med mange manifestationer af glæde førte præsidenten sit nye kæledyr ind på sit kontor, hvor han gjorde sig hjemme,' skrev a Tider reporter den 5. marts.

Vil den fremtidige Obama-hund få den slags Oval Office-adgang, som Laddie Boy havde? Hvis Barack Obama er lige så besatt med sin hund som Harding muligvis med Laddie Boy. Men det er sandsynligvis rimeligt at sige, at Obama ikke ville få en hund, hvis han ikke havde lovet sine døtre en hvalp for at kompensere for de ulemper, de udholdt under præsidentkampagnen. 'Jeg antager, at jeg er lidt skuffet over, at han ikke tidligere havde en hund,' siger Ronnie Elmore, lektor på College of Veterinary Medicine ved Kansas State University, der har udviklet en sidekarriere som historiker for præsidentkæledyr. 'Og så at det har taget så lang tid at få hunden. Der er kenneler i Det Hvide Hus, og en hund kunne blive assimileret i Det Hvide Hus scene meget hurtigt og uden noget reelt ansvar for Obamas andet end at lege med hunden en gang imellem. '

Det Hvide Hus kenneler eksisterede på Laddie Boys tid, men Airedale ser ud til at have brugt lidt tid der. Han havde for travlt med at strejfe i Det Hvide Huss boligkvarterer, hvor Hardings pegede på ham som det barn, de aldrig havde - sammen. Før hendes ægteskab med Harding havde Florence kæmpet for at forsørge sig selv som en ugift mor efter at have født en søn, da hun var 20. Da drengen var 4 år gammel, blev han sendt til at bo hos Firenzes velhavende forældre, der opdragede barnet som deres søn. Hvad Harding angår, fulgte han ubarmhjertigt - og med held - seksuelle forhold til andre kvinder, hvoraf mindst en fødte ham et barn.

Høj og smuk, Harding så bestemt ud som præsident, og han var en veltalende taler, men han ville sandsynligvis ikke have vundet Det Hvide Hus uden hjælp fra den ambitiøse Firenze, der var fem år gammel. Før han begyndte sin politiske karriere, havde Harding været ejer af en kæmpende avis i Marion. Efter at have giftet sig med Harding gjorde Florence sit bedste for at bringe orden i sin mands private og professionelle liv. Under hendes ekspertledelse blev Hardings avis rentabel. Det er ikke underligt, at Harding omtalte sin kone som 'hertuginden'. 'Psykologisk var de en hval af et interessant par,' siger historikeren Crouch.



Uanset hvor meget Firenze forsøgte at holde sin mand på den rigtige vej, var hun ude af stand til at forhindre de skandaler, der ville rocke hans administration. Harding udnævnte flere af sine venner til sit kabinet, hvoraf mange ikke var værd at præsidentens tillid. Mens Hardings kabinet omfattede den fremtidige 31. præsident, Herbert Hoover, som handelssekretær, havde den også Albert Fall som indenrigsminister, der lejede føderal jord til olieselskaber til gengæld for personlige lån.

Laddie Boy poserer på det Hvide Hus græsplæne med en pige identificeret som børnefilmdronning, Mariana Batista.(Kongresbibliotek)

Som første hund var Laddie Boy værdig til et officielt portræt.(Kongresbibliotek)



En to-årig Laddie Boy står vagt over en fødselsdagskage lavet af hundekiks. Kagen blev sendt fra Caswell Kennels i Toledo, Ohio, hvor Laddie Boy blev født. Inkluderet i pakken var et brev, der angiveligt er skrevet af Laddie Boy's far, Champion Tintern Tip Top, der skrev: Det er svært at indse, hvilket berømt familiemedlem vi har i dig, Laddie Boy. Hvis vi ikke så dine billeder, der vises så ofte i aviserne og tidsskrifterne, ville det være svært for os at indse, at du er vokset til hundeår og ikke længere er det roisterende unge blad, som vi sagde farvel for længe siden.(Kongresbibliotek)

En uidentificeret kvindelig flyver engagerede Laddie Boy i et spil at hente.(Kongresbibliotek)

Den tørste årlige parade. Laddie Boy og Isley Randall.(Kongresbibliotek)

Laddie Boy kigger eftertænksomt gennem en Hvide Hus-dør dagen før Harding døde i San Francisco.(Kongresbibliotek)

I fravær af præsident Harding og First Lady fungerede Laddie Boy som vært for det årlige Påskeægsrulle i Det Hvide Hus den 2. april 1923. Stående til Laddie Boys højre, snor i hånden, er kennelmester Wilson Jackson i Det Hvide Hus.(Kongresbibliotek)

Laddie Boy står ved siden af ​​kennelmester Wilson Jackson i Det Hvide Hus.(Laddie Boy)

Da Hardings var væk, blev Laddie Boy overladt af kennelmester Wilson Jackson i Det Hvide Hus.(Kongresbibliotek)

Harding syntes slet ikke at have noget imod, at hans hund havde afbrudt en fotosession i Det Hvide Hus.(Kongresbibliotek)

Hvidhus kennel mester Wilson Jackson introducerer Laddie Boy til Oh Boy, en engelsk bulldog. Oh Boy blev givet som gave til Florence Harding, efter at hun flyttede ind i Det Hvide Hus. Men hunden havde dårligt helbred; på trods af at han blev behandlet af en lokal dyrlæge i flere uger, døde Oh Boy senere.(Kongresbibliotek)

En genforening efter Harding vendte tilbage fra ferie var glad for både hund og mester.(Kongresbibliotek)

En livsskulptur af Laddie Boy er en del af samlingen af ​​Smithsonian Institution's National Museum of American History (artefakten vises ikke i øjeblikket). Fremstillet af billedhuggeren Bashka Paeff, er statuen lavet af mere end 19.000 øre doneret af nyhedsdrenge.(National Museum of American History, Smithsonian Institution.)

Mens Harding var en mangelfuld præsident, var han med ordene af a New York Times historien, der blev offentliggjort den 12. marts, 'venlig, enkel, naboskabelig og ægte.' Hans venlighed fandt udtryk i kærlighed til dyr; faktisk begge Hardings støttede den humane behandling af alle skabninger. I en redaktionel, som Harding havde skrevet, mens han stadig var redaktør for Marion Star , skrev han: 'Uanset om Skaberen planlagde det sådan, eller miljø og menneskelig venskab har gjort det, kan mænd lære rigt gennem kærlighed og troskab hos en modig og hengiven hund.' Præsidenten tog så stor glæde af Laddie Boy, at han havde lavet 1.000 bronzeminiaturer i hundens image kort efter tiltrædelsen. Som en stolt far, der uddelte cigarer for at fejre fødslen af ​​et barn, fik Harding hundestatuetterne sendt til sine politiske tilhængere i Washington, D.C., og til dem der var tilbage i Ohio.

Laddie Boy-miniaturerne er blevet et sjældent fund for samlere af præsidentmemorabilia med kommandoen mellem $ 1.500 og $ 2.000, siger Kansas State-dyrlæge Elmore. Han føler sig heldig at have en i sin samling. 'Jeg havde ledt efter en over hele landet og på eBay,' siger han. 'Og en eftermiddag var min kone i en antikvitetsbutik her på Manhattan, Kansas, og lige da hun gik, så hun ned og så Laddie Boy i en glasæske. Og hun besvimede næsten. Det viser sig, at der var en ældre, der boede her, der var død, og ved salg af ejendom købte antikvitets forhandler en æske skrammel, og Laddie Boy var derinde. '

Harding nød hans kæledyrs berømmelse; faktisk kultiverede han det ved at skrive breve til pressen, der foregav at være Laddie Boy. Men præsidenten trak linjen for at kommercialisere sin hund. 'Under Harding-administrationen sendte adskillige legetøjsfabrikanter breve til Det Hvide Hus, hvor de bad om tilladelse til at have eneret til at fremstille et udstoppet legetøj i lighed med Laddie Boy,' siger Melinda Gilpin, historisk stedleder for Harding Home State Memorial i Marion. 'Harding nægtede at tilslutte sig en sådan bestræbelse.' Mindst et firma fortsatte med at fremstille et udstoppet dyr Laddie Boy, hvoraf et eksempel vises på Harding Home.

6-punkts stjerne med cirkel omkring den

For de Harding-beundrere, for hvem et udstoppet legetøj Laddie Boy ikke var nok, kunne de altid få en ægte Airedale. Sikker nok voksede racens popularitet under Harding White House. Måske burde vi gøre os opmærksom på en øget efterspørgsel efter enten labradoodles eller portugisiske vandhunde. (Under et interview med ABC nyhedsanker George Stephanopoulos, der blev sendt den 11. januar, sagde Obama, at hans familie favoriserede disse to racer.)

'Airedales er meget folkeorienterede og vil behage deres mestre,' siger Kansas State's Elmore. Laddie Boy gjorde sit bedste for at holde Hardings lykkelige. Han bragte avisen til præsidenten ved morgenmaden hver morgen. Han udførte velgørende arbejde på opfordring fra Firenze. Den 20. april 1921 blev den Tider offentliggjorde en historie, der rapporterede, at terrieren var blevet inviteret til at lede en dyreparade, der ville gavne Humane Education Society i Washington, D.C. Den uidentificerede reporter skrev: 'Meddelelse om, at Laddie Boy havde accepteret invitationen, blev fremsat i dag i Det Hvide Hus.' Som om Laddie Boy havde sin egen pressesekretær!

Lejlighedsvis dog Airedale balked over livet i præsidentens fiskefad. Som andre administrationer før dem fortsatte Hardings traditionen med den årlige påskeægrulle, der blev afholdt på Det Hvide Huss græsplæne. Den 18. april 1922 blev den Tider offentliggjorde en historie om den velbesøgte begivenhed: 'Det ville ikke have været et børnefest uden Laddie Boy, [som] var den første beboer i Det Hvide Hus, der optrådte på den sydlige portico. Hans målmand lod ham løs ned ad trappen, men så mange var de små hænder, der blev sat ud for at klappe ham, at Laddie Boy løb tilbage og tilbragte resten af ​​morgenen stolt på et bord. Der var næsten lige så stort en skare unge, der så på Harding Airedale, som der var omkring de fem lastbiler med flaske pop på indkørslen. '

Fjorten måneder senere foretog Harding en langrendsturné, dels for at distrahere den amerikanske offentlighed fra påstande om forseelser fra nogle af hans kabinetssekretærer. Harding, der havde et forstørret hjerte, havde haft svigtende helbred, inden han forlod Washington, D.C., og under rejsen blev hans kardiovaskulære problemer mere akutte. Den 2. august 1923 døde nationens 29. præsident på sit værelse på Palace Hotel i San Francisco.

Hardings havde ikke taget Laddie Boy med på fløjte-stop-turen, i stedet for at lade ham være i pleje af sin White House-handler. Dagen efter Harding døde, kørte Associated Press en historie om hunden: 'Der var et medlem af det Hvide Hus husstand i dag, som ikke helt kunne forstå den tristhed, der hang over Executive Mansion. Det var Laddie Boy, præsident Hardings Airedale-ven og ledsager. For sent har han kastet et forventningsfuldt øje og spændt et opmærksomt øre på de biler, der ruller op på det Hvide Hus. For på sin hundsans måde synes han at begrunde, at en bil tog [Hardings] væk, så en bil skal bringe dem tilbage. Attachés i Det Hvide Hus rystede på hovedet og spekulerede på, hvordan de skulle få Laddie Boy til at forstå. '

Sympati for den sørgende hund inspirerede en kvinde ved navn Edna Bell Seward til at skrive teksten til en sang med titlen 'Laddie Boy, He's Gone', som var tilgængelig på noder og klaverrulle. Det tredje vers lyder:

Mens du venter - brune øjne lytter
For en mester ansigt, der er væk
Han smiler til dig, Laddie
Fra fredens fred

hvorfor hadede jackson hader indianere

Mens Florence arrangerede ordninger for at forlade Det Hvide Hus, gav hun Laddie Boy til Harry Barker, den hemmelige serviceagent, der var blevet tildelt at beskytte hende. Barker havde været som en søn for Firenze, og da hans Hvide Hus-opgave sluttede, blev han overført til agenturets Boston-kontor. Laddie Boy bosatte sig i et nyt liv hjemme hos Barker og hans kone i Newtonville, Massachusetts.

For at ære Hardings baggrund som avismand donerede mere end 19.000 nyhedsdrenge rundt om i landet hver en krone til et mindesmærke over den faldne præsident. Ørene blev smeltet ned og støbt i en livsstørrelse skulptur af Laddie Boy af Boston-baserede billedhugger, Bashka Paeff. Mens Paeff arbejdede på skulpturen, blev Laddie Boy forpligtet til at afslutte 15 møder. I dag er skulpturen en del af samlingen på Smithsonian Institutions National Museum of American History (artefakten vises ikke i øjeblikket).

Florence Harding døde den 21. november 1924 i et sanitarium i Marion. Hun blev overlevet af Laddie Boy, der døde den 22. januar 1929, næsten seks år efter at han havde regeret som første hund. Den trofaste kronikør af Laddie Boys charmerede liv, den New York Times kørte en historie, der beskrev terrieren som 'storslået' og rapporterede, at 'slutningen kom, mens hunden, der var syg i mange måneders alderdom, hvilede hovedet på fru Barkers arme.' Airedale blev derefter begravet på et ukendt sted i Newtonville.

Laddie Boy's berømthed som et præsidentkæledyr kan aldrig blive overgået - heller ikke af Obama-hunden. Bestemt gør den nuværende nyhedsindsamlingsteknologi arkivering af historier nu meget lettere, end den var i 1921. Men med vores land, der kæmper to krige og den amerikanske økonomi i uro, er det svært at forestille sig New York Times journalister, der giver lige så meget vedvarende dækning til Obama-hunden som de gjorde over for Laddie Boy. Til sidst, hvem kan dog modstå en sød hundehistorie?





^