Magazine Mellemøsten

Den sande historie om Lawrence of Arabia | Historie

Sheik Khaled Suleiman al-Atoun nipper til te og kæderygende L & M-cigaretter i hans receptionstelt i Mudowarra og vinker en hånd udad i en generelt nordlig retning. Lawrence kom her, ved du det? han siger. Flere gange. Den største tid var i januar 1918. Han og andre britiske soldater kom i pansrede biler og angreb den tyrkiske garnison her, men tyrkerne var for stærke, og de måtte trække sig tilbage. Han trækker i sin cigaret, inden han tilføjer med et strejf af borgerlig stolthed: Ja, briterne havde det meget hårdt her.

Mens sheiken var ret korrekt med hensyn til den tyrkiske garnison i Mudowarra - den isolerede forpost holdt indtil de sidste dage af første verdenskrig - var den legendariske T.E. Lawrence's største tid der var åben for debat. Ifølge Lawrence's egen fortælling fandt denne hændelse sted i september 1917, da han og hans arabiske tilhængere angreb et troppetog lige syd for byen, ødelagde et lokomotiv og dræbte omkring 70 tyrkiske soldater.

Den sydligste by i Jordan, Mudowarra var engang forbundet med omverdenen ved hjælp af denne jernbane. Et af de store anlægsprojekter i det tidlige 20. århundrede, Hejaz-jernbanen, var et forsøg fra den osmanniske sultan på at drive sit imperium ind i modernitet og strikke hans fjerntliggende rige sammen.





I 1914 var det eneste resterende hul i linjen placeret i bjergene i det sydlige Tyrkiet. Når dette tunnelarbejde var afsluttet, ville det have været teoretisk muligt at rejse fra den osmanniske hovedstad Konstantinopel hele vejen til den arabiske by Medina, 1.800 miles væk, uden nogensinde at røre jorden. I stedet for blev Hejaz-jernbanen offer for Første Verdenskrig I. I næsten to år angreb britiske nedrivningsteam, der arbejdede med deres arabiske oprørske allierede, metodisk dets broer og isolerede depoter og opfattede med rette jernbanen som achilleshælen til den osmanniske fjende. , forsyningslinjen, der forbinder sine isolerede garnisoner med det tyrkiske hjerteland.

I ørkenkrig rådede Lawrence, at lære klaner og stammer, venner og fjender, brønde, bakker og veje (tyrkiske fortruiner i Jordan) at kende.(Ivor Prickett)



Sheik al-Atoun minder om familiens fortællinger om Lawrence's bedrifter. Han var ekspert i nedrivning, siger al-Atoun, og lærte min bedstefar, hvordan det blev gjort.(Ivor Prickett)

At erobre Aqaba var Lawrensens store triumf: Fjenden, skrev han, havde aldrig forestillet sig angreb fra det indre (ovenfor, Aqaba i dag, Rødehavets havn i Jordan).(Ivor Prickett)

Lawrence (i traditionel dragt, 1919) blev fanget mellem oprørere, der søgte pan-arabisk uafhængighed og vestlige magters design på Midtøsten.(Privat samling / Peter Newark Military Pictures / Bridgeman Images)



Efter Lawrence's nedbrud 200 meter fra hans sommerhus (ovenfor) udviklede kirurgen, der forsøgte at redde sit liv, Hugh Cairns, styrthjelme til motorcyklister.(Alex Masi)

En svømmer finder lindring fra den kvælende arabiske varme i Det Røde Hav i kystbyen Aqaba, Jordan.(Ivor Prickett)

Den eneste havn i Jordan, Aqaba, på den nordøstlige spids af Det Røde Hav, er i dag kendt for sine strande og kommercielle aktiviteter.(Ivor Prickett)

En shopper undersøger produkterne på et marked i Aqaba. Lawrence's afgørende kamp om Aqaba fandt sted 40 miles nord for byen.(Ivor Prickett)

Turister tager billeder af Lawrence's lejr i Wadi Rum, som den britiske officer gik igennem under første verdenskrig.(Ivor Prickett / Panos-billeder)

En beduinmand hyrder turistkameller over ørkenen gennem Wadi Rum, stedet for den arabiske oprør i 1917-18.(Ivor Prickett / Panos-billeder)

Stormskyer ruller ind i Dødehavsdalen nær byen Wadi Musa.(Ivor Prickett / Panos-billeder)

blomster, der blomstrer en gang om året

Som dreng fandt Abu Enad Daraoush og hans venner rester af tyrkiske styrker i Aba el Lissan - knogler overalt, husker han, kranier og ribben og rygsøjler.(Ivor Prickett)

Stormskyer ruller ind i Dødehavsdalen nær byen Wadi Musa.(Ivor Prickett / Panos-billeder)

Når stedet for blodsudgydelse så Aba el Lissan, Jordan, TE Lawrence og hans oprørskrigere slagtede hundreder af tyrkiske soldater i 1917.(Ivor Prickett)

er jeg efterkommer af genghis khan

Forfatter Scott Anderson udforsker de smuldrende ruiner af det sydlige Jordans tyrkiske forter.(Ivor Prickett / Panos-billeder)

Osmanniske forter og forposter er faldet til ruin i det sydlige Jordan nær ruten til den gamle Hejaz-jernbane.(Ivor Prickett / Panos-billeder)

Et vindue i det, der engang var et tyrkisk fort, overser et øde ørkenlandskab nær Hejaz-jernbanen.(Ivor Prickett / Panos-billeder)

T.E. Lawrence (Lawrence of Arabia) udødeliggøres i et portræt på Clouds Hill, hans tidligere hjem nær Wool, Dorset County, England.(Alex Masi)

Tyrkiske skyttegrave, erindringer om krigen, ar landskabet i Jordan.(Ivor Prickett / Panos-billeder)

Et liv katalogiseret i billeder: T.E. Lawrence's karriere er fanget i fotografier, der vises i Clouds Hill.(Alex Masi)

Der er ingen anden mand, jeg kender, der kunne have opnået det, Lawrence gjorde. Ekko-generaldirektør Edmund Allenbys følelser og billeder hylder livet for Lawrence of Arabia på Clouds Hill.(Alex Masi)

Før sin død trak Lawrence sig tilbage til Clouds Hill, et simpelt sommerhus ved foden af ​​det sydvestlige England, nu åbent for offentligheden.(Alex Masi)

Clouds Hill har mange artefakter fra Lawrence liv, herunder en grammofon og et maleri, der engang tilhørte ham.(Alex Masi)

En af de mest produktive af de britiske angribere var en ung hærofficer ved navn T.E. Lawrence. Ved sin optælling sprængte Lawrence personligt 79 broer langs jernbanen og blev så dygtige, at han perfektionerede en teknik til at efterlade en bro videnskabeligt knust - ødelagt men stadig stående. Tyrkiske besætninger stod derefter over for den tidskrævende opgave at demontere vraget, inden reparationer kunne begynde.

Ved krigens afslutning var skaden på jernbanen så omfattende, at meget af den blev opgivet. I Jordan i dag kører linjen kun fra hovedstaden Amman til et punkt 40 miles nord for Mudowarra, hvor en moderne ansporning svinger mod vest. Rundt Mudowarra er det eneste, der er tilbage, den hævede berm og grus på skinnesengen sammen med rester af gennemløb og stationhuse ødelagt for næsten et århundrede siden. Dette sporet af øde strækker sig syd 600 miles til den saudiarabiske by Medina; i den arabiske ørken sidder der stadig flere af de krigslidte togvogne, strandede og langsomt rustende væk.

En der beklager tabet er Sheik al-Atoun, Mudowarras førende borger og stammeleder i det sydlige Jordan. Da en af ​​hans sønner, en dreng på ca. 10 år, konstant genopfylder vores tekopper i modtagelsesteltet, beskriver sheikken Mudowarra som et fattigt og afsidesliggende område. Hvis jernbanen stadig eksisterede, siger han, ville den være meget anderledes. Vi ville være forbundet, både økonomisk og politisk, med nord og syd. I stedet er der ingen udvikling her, og Mudowarra har altid været et lille sted.

Sheiken var opmærksom på en vis ironi i sin klage, da hans bedstefar arbejdede sammen med T.E. Lawrence ved at sabotere jernbanen. Selvfølgelig sagde al-Atoun på det tidspunkt forfærdeligt, at min bedstefar troede, at disse ødelæggelser var en midlertidig sag på grund af krigen. Men de blev faktisk permanente.

I dag er T.E. Lawrence er stadig en af ​​de mest ikoniske figurer i det tidlige 20. århundrede. Hans liv har været genstand for mindst tre film - heraf en betragtet som et mesterværk - over 70 biografier, adskillige stykker og utallige artikler, monografier og afhandlinger. Hans krigstidens erindringsbog, Syv søjler af visdom , oversat til mere end et dusin sprog, forbliver på tryk næsten et helt århundrede efter dens første udgivelse. Som general Edmund Allenby, britisk chefkommandør i Mellemøsten under Første Verdenskrig, bemærkede, var Lawrence først blandt ligemænd: Der er ingen anden mand, jeg kender, hævdede han, der kunne have opnået det, som Lawrence gjorde.

En del af den vedvarende fascination har at gøre med den usandsynlige Lawrence-fortælling om en beskedent ung brite, der befandt sig forkæmper for et nedtappet folk, kastet ind i begivenheder, der ændrede historiens gang. Dertil kommer, at hans rejse, så mesterligt gengivet i David Leans 1962-film, er skarp. Lawrence of Arabia af en mand fanget af delte loyaliteter, revet mellem at tjene imperiet, hvis uniform han havde, og være tro mod dem, der kæmpede og døde ved siden af ​​ham. Det er denne kamp, ​​der hæver Lawrence-sagaen til niveauet af Shakespeare-tragedien, da den til sidst sluttede dårligt for alle berørte: for Lawrence, for araberne, for Storbritannien, i den langsomme afvikling af historien, for den vestlige verden som helhed. Løst omsluttet af figuren af ​​T.E. Lawrence der dvæler det sørgelige spøgelse om, hvad der kunne have været, hvis han kun var blevet lyttet til ham.

***

hvorfor lægger vi vores højre hånd over dit hjerte

I de sidste mange år har Sheik al-Atoun bistået arkæologer fra Bristol University i England, der gennemfører en omfattende undersøgelse af krigen i Jordan, Great Arab Revolt Project (GARP). En af Bristol-forskerne, John Winterburn, opdagede for nylig en glemt britisk hærs lejr i ørkenen 18 miles fra Mudowarra; uberørt i næsten et århundrede - Winterburn indsamlede endda gamle ginflasker - blev fundet i den britiske presse som opdagelsen af ​​Lawrence's Lost Camp.

Vi ved, at Lawrence var i den lejr, siger Winterburn og sad på en café i Bristol University. Men som bedst vi kan fortælle, blev han sandsynligvis kun en dag eller to. Men alle de mænd, der var der meget længere, ingen af ​​dem var Lawrence, så det bliver 'Lawrence's camp.'

For de fleste rejsende tilbyder Highway 15, Jordans største hovedvej nord-syd, en kedelig køretur gennem en stort set funktionel ørken, der forbinder Amman til mere interessante steder: ruinerne ved Petra, Rødehavets strande i Aqaba.

For GARP-meddirektør Nicholas Saunders er Highway 15 imidlertid en skattekiste. De fleste mennesker har ingen idé om, at de rejser gennem en af ​​de bedst bevarede slagmarker i verden, forklarer han, at overalt omkring dem er påmindelser om den afgørende rolle, som denne region spillede i første verdenskrig.

Saunders er ved sit skrivebord på sit rodede kontor i Bristol, hvor spredt midt i papirstakke og bøger er relikvier fra hans egne udforskninger langs Highway 15: kuglehuse, støbejerns teltringe. Siden 2006 har Saunders ledet op mod 20 GARP-udgravninger i det sydlige Jordan og udgravet alt fra tyrkiske hærs lejre og skyttegrave til arabiske oprørscampingpladser og gamle britiske Royal Flying Corps landingsbaner. Det, der forener disse forskellige steder - ja, hvad der førte til deres oprettelse, er den enkelsporede jernbane, der kører langs Highway 15 i cirka 250 miles: den gamle Hejaz Railway.

Som første artikuleret af T.E. Lawrence, målet var ikke at permanent afbryde tyrkernes sydlige livline, men snarere at holde det næppe i funktion. Tyrkerne skulle konstant afsætte ressourcer til reparation, mens deres garnisoner, der modtog lige nok forsyninger til at overleve, ville være strandet. Indikationer af denne strategi er overalt tydelige langs motorvej 15; mens mange af de originale små broer og gennemløb, som osmannerne konstruerede for at navigere i regionens sæsonbestemte vandveje, stadig er på plads - øjeblikkeligt genkendelige ved deres udsmykkede stenbuer - mange flere er af moderne stålbjælkekonstruktion, der angiver, hvor originalerne blev sprængt under krigen.

GARP-ekspeditionerne har givet en utilsigtet konsekvens. Jordans arkæologiske steder er længe blevet plyndret af plyndrere - og dette har nu udvidet til første verdenskrig. Brændt af folkloristisk hukommelse om, hvordan tyrkiske styrker og arabiske oprørere ofte rejste med store mængder guldmønter - Lawrence selv uddelte titusinder af engelske pund guld i betalinger til sine tilhængere - lokalbefolkningen faldt hurtigt ned på enhver nyopdaget arabisk oprør site med spar i hånden for at begynde at grave.

Så selvfølgelig er vi en del af problemet, siger Saunders. Lokalbefolkningen ser alle disse rige udlændinge grave væk, tilføjer Saunders skævt på vores hænder og knæ hele dagen i den varme sol, og de tænker for sig selv: 'Ingen måde. På ingen måde gør de dette for nogle gamle metalstykker; de er her for at finde guldet. '

Som et resultat forbliver GARP-arkæologer på et sted, indtil de er tilfredse med, at de har fundet alt af interesse, og derefter med alt fra den jordanske regerings tilladelse tage alt sammen, når de lukker stedet. Af tidligere erfaringer ved de, at de sandsynligvis kun vil opdage bunke af jord, der vendes, når de vender tilbage.

***

Landsbyen Karkamis ligger midt i rullende brune bakker, der er overgivet til lunde med appelsin- og pistacietræer, og har den soporific stemning i mange landlige byer i det sydlige Tyrkiet. På sin let nedslidte hovedgade kigger butiksejere ledigt ud på øde fortove, mens ledige mænd i en lille træskygge plads spiller domino eller kort.

Hvis dette synes at være en ejendommelig ramme for det sted, hvor en ung Lawrence først kom til hans værdsættelse af den arabiske verden, ligger svaret faktisk omkring en kilometer øst for landsbyen. Der sidder ruinerne af den antikke by Carchemish på et forbjerg over et ford ved Eufrat. Mens menneskelig beboelse på denne bakketop går tilbage i mindst 5.000 år, var det et ønske om at låse op for hetitterne fra hetitterne, en civilisation, der nåede sin højdepunkt i det 11. århundrede f.Kr., der først bragte en 22-årig Lawrence her i 1911 .

Allerede før Carchemish var der tegn på, at verden meget vel kunne høre om T.E. Lawrence i en vis egenskab. Født i 1888, den anden af ​​fem drenge i en britisk familie i øvre middelklasse, maskerede hans næsten lammende generthed et strålende sind og en voldsom uafhængig stribe.





^