Amerikansk Historie Amerikansk Historie

Mød den første og eneste udenlandsfødte førstedame: Louisa Catherine Adams Historie

I en valgsæson, hvor den formodede republikanske kandidat har foreslået at opføre en mur ved grænsen mellem USA og Mexico for ikke at nævne at forbyde muslimsk tro at immigrere til USA, kan det være let at glemme, at Donald Trump er gift til en indvandrer.

Men mens de, der kører for det højeste politiske embede i USA, skal være i stand til at imødekomme kun tre enkle krav - hvoraf den ene er at være en naturlig født borger - pålægges en potentiel første ægtefælle ingen sådan byrde.

Melania Trump blev født Melanija Knavs i en landsby i Jugoslavien, nu en del af nutidens Slovenien, i 1970. En tidligere model, Melania, forlod Slovenien ved valg til et større europæisk marked og boede steder som Milano og Paris, før en talentagent arrangerede for at få hende et visum og en amerikansk modelkontrakt, der tillod 26-åringen at flytte til New York i 1996.





Melania er ikke den første kandidats ægtefælle, der kommer fra et fremmed land; selv i nyere tid pralede Teresa Heinz Kerry, hustru til den mislykkede kandidat i 2004 og nuværende udenrigsminister John Kerry af hendes indvandrerarv . For næsten 200 år siden blev Louisa Catherine Adams første og eneste udenlandsfødte første dame til at gøre krav på titlen, da hendes mand John Quincy Adams tiltrådte i 1825.

I en underlig historisk parallel kom Louisa også først til at bo i USA, da hun var 26, kun hun gjorde det i 1801. Hun var en ny mor og bekymret for sin plads i Adams familie i betragtning af den indflydelse, som hendes mor svoger, Abigail Adams - som allerede gjorde det klart, at hun modbeviste Louisa og Quincys ægteskab - udøvede. I modsætning til Melania, der hidtil har været især stille i sin mands kampagne for nomineringen ville Louisa meget gerne spille en rolle i John Quincy's valg, og hendes ugentlige teselskaber hjalp faktisk med at svinge valget til hans fordel.



***

Louisa blev født i London, England, i 1775. Hendes mor var ligesom hende britisk-fødte, men hendes far blev født i kolonierne, og familien støttede den unge republik stærkt og opholdt sig i Frankrig i den revolutionære periode. Krig, der officielt begyndte kun uger efter Louisas fødsel.

Mens hendes forældre var sympatiske over for den nystartede nations sag, blev Louisa opdraget som unge, smukke, velhavende engelske piger blev opdraget, som Louisa Thomas skriver i sin frodigt detaljerede, autoritative bog om den tidligere førstedame, Louisa: Det ekstraordinære liv af fru Adams , som kom ud i foråret.



Vis miniaturebillede til video

Louisa: Det ekstraordinære liv af fru Adams

Købe

Hendes opdragelse ville oprindeligt provokere Adams-klanens vrede, direkte efterkommere af bosættere, der grundlagde Massachusetts Bay-kolonien og så ned på dem, der værdsatte verdslige ejendele. Faktisk generede bare Louisa i London Abigail, der tidligt omtalte hende som et halvblod. Men hendes næsten aristokratiske luft - finpudset ved at følge John Quincy på sine diplomatiske ture i Europa efter deres ægteskab - var nøglen til hans præsidentkampagne. Mens mange i USA også betragtede hende som udlænding, så de hendes oplevelse som diplomatkone som en nyhed, og Louisa brugte sine præstationer til hendes fordel.

kanariefugl i kulminens betydning

Hun var ikke intellektuel, men hun var meget intelligent, fortæller Thomas til Smithsonian.com. Selvom Louisa blev taget ud af skolen i en alder af 14 år for at forberede sig på ægteskabskredsen, viste hun en naturlig interesse for at lære.

Ligesom Abigail og John Adams deltog Louisa og John Quincy i en omfattende korrespondance i hele deres forhold. Først var Louisa usikker på, hvad hun skulle skrive, og selvbevidst om sine ord, men hun voksede ind i sin stemme. I hele sit liv skrev hun erindringer og selvbiografier ud over sine mange breve og efterlod et levende portræt af sine meninger.

Louisa levede i en tid, hvor kvinder ikke skulle udtrykke interesse for politik, men scenen fascinerede hende. Hun skriver disse lange breve om politisk sladder, hvor hun bruger tre sider på at sladre om statskassen, langt ud over dagens almindelige nyheder og derefter nægter hendes interesse, siger Thomas.

Efter at Adamses havde en tidlig social faux pas i Washington, begyndte Louisa dog at forstå, hvordan kvinder kunne svinge politik. Efter John Quincy's udnævnelse som James Monroe's udenrigsminister, ignorerede både John Quincy og Louisa en skik, der krævede, at nyankomne i Washington foretog det første sociale kald til alle bemærkelsesværdige personer i Kongressen. Louisa oplevede derefter en social nedfrysning af kvinderne i Washington, og både Louisa og John Quincy led oprindeligt for mindre. På det tidspunkt skrev Louisa: Jeg kunne næppe forestille mig, at en mands interesser kunne være så afhængige af hans kones manerer, som Thomas registrerer.

Louisa arbejdede sig ind i Washingtons sociale scene, og gennem de fester hun var vært blev hun hovedstadens primære værtinde, som Thomas udtrykker det. Hendes tilstedeværelse hjalp tilsyneladende med at kompensere for John Quincys tro, videregivet fra sin far, om at kandidater ikke aktivt skulle kampagne eller på nogen måde udtrykke deres ambitioner offentligt.

Han mente, at fortjeneste alene, ikke partiets eller politiske kampagnes retorik, skulle bestemme det amerikanske folks valg, som Harlow G. Unger skrev i John Quincy Adams: Et liv . Det var en opfattelse, der gav mere mening på det tidspunkt, i betragtning af at indtil 1824, året for John Quincys præsidentkampagne, den populære afstemning blev ikke engang optaget .

Valget viste, hvordan magtbalancen i Washington var begyndt at skifte. Da Amerikas Forenede Stater først blev grundlagt, dikterede forfatningen og Bill of Rights, at borgerne skulle have stemmeret, og at landet ville have en fri presse. Bortset fra på det tidspunkt betød det næsten universelt, at kun hvide mænd kunne stemme, og blandt dem kun dem, der havde jord. Og selv om aviserne frit kunne udskrive ucensureret indhold, var de begrænsede i rækkevidde og læserskare.

I 1824 var USAs franchise imidlertid blevet udvidet til indianere, skabte nye stater og åbnede mulighed for flere at stemme. I mellemtiden boomede medieproduktionen, og i 1823 der var 598 aviser i nationen , der giver borgerne mulighed for at være bedre informeret og mere engageret i dagens politik.

Selvom John Quincy Adams, søn af en præsident med en lang historie med offentlig tjeneste, måske engang syntes at være arvingen til det udøvende kontor, den voksende populistiske bevægelse - fodret af en voksende frustration over banker og forretning, som blev fremskyndet af Panik fra 1819 - skabt til tæt konkurrence inden for multikandidatfeltet til valget.

Adams var op imod Andrew Jackson, William H. Crawford og Henry Clay. Selvom de i Washington oprindeligt ikke tog Jackson alvorligt som politiker, fik hans karisma og sejr i slaget ved New Orleans, at offentligheden samledes for krigshelten .

I mellemtiden gjorde Adams, der ikke brydde sig meget om at stille et show og foretrak at fokusere på den politik, der var til rådighed, ikke meget for at gynne fordelene med den større befolkning. I betragtning af at demokratiske republikanere mistroede ham for hans bånd til føderalisme, og de fleste sydboere nægtede at stemme på ham, fordi han moralsk modsatte sig slaveri, så hans chancer for valg stadig mere dyster ud.

Louisa blev ansigtet på sit valg. Fra og med 1819 holdt hun sine teselskaber hver tirsdag aften ud over at være vært for bolde og andre sociale arrangementer. Kvinderne i Washington, som engang havde nægtet at besøge hende, fordi hun fra hendes tidlige fejltrin blev faste på hendes raved-about parties. Da hendes brors kroniske helbredsproblemer (og hendes egne) tvang hende til at trække sig tilbage til Philadelphia, oprettede hun en salon i sin hotelstue der, hvor vigtige personer i området ville besøge for at udveksle nyheder og diskutere valget.

I sine breve til John Quincy fortsatte hun med at opfordre ham til at engagere sig mere i offentligheden; hun så vejen til sejr stole på at have Jackson-lignende karisma og forsøgte at skubbe sin mand mod at præsentere sig selv på en sådan måde. Hun ville sandsynligvis ikke indrømme det, men hun var valgstyring, bemærker Thomas.

Hvornår stemmerne blev optalt, vandt Jackson den populære afstemning og en flerhed af valgstemmer, men da der er behov for et flertal af valgstemmerne for at tage formandskabet, fik Repræsentanternes Hus til opgave at vælge den næste administrerende direktør.

Louisa holdt sit sidste teselskab om aftenen tirsdag den 8. februar 1825 natten før huset stemte. Som Thomas skriver, baseret på John Quincys dagbog, kom 67 medlemmer af huset til hendes parti såvel som 400 borgere og fremmede.

Den næste dag stemte huset - ledet af Clay, den mislykkede kandidat og husets formand - John Quincy Adams som den næste præsident.

Der er gjort meget over den korrupte handel, som Jackson beskyldte Adams og Clay for, for da Adams blev præsident, gjorde han Clay til den nye udenrigsminister. Men Louisas rolle er blevet skjult af historien. Uden Louisas støtte og sociale indflydelse, hvem ved, hvor mange valgstemmer hendes mand oprindeligt ville have curried, hvilket fik Clay til at samle afstemningen omkring ham.

Senior Adams berømt påberåbt sig Abigail's perspektiv på dagens spørgsmål, men Louisa var uden tvivl mere integreret i sin mands valg, da hun styrede den uofficielle kampagne. Som Thomas sætter det i Louisa , Hun var ikke tilfreds med at være rådgiver. Hun søgte en offentlig tilstedeværelse, som Abigail undgik, og hun chafede, da hun løb op mod dets grænser. '

Men hvorimod hans far næsten stiltiende stolede på sin kone og Abigail ofte omtalt deres ejendom som vores, Louisa og John Quincy delte ikke den samme respekt. Louisa følte sig altid betragtet over for John Quincy for at løfte hende ud af den fattigdom, hendes familie var kommet i, før hun blev gift med ham. Mens hun forsøgte at forene sit eget ønske om lighed med sin institutionaliserede sans for en kvindes sted, kæmpede hun.

Hun havde to tanker om, hvad en kvindes rolle var, siger Thomas. På den ene side trækker hun sig tilbage, uskyldig, og på den anden side er hun selvlært og har dette livlige intellektuelle liv.

Louisa voksede op i en verden, hvor hun blev præget til at gifte sig og fortalte, at kvinder skulle forblive i deres rige. Selv med sine teselskaber ville hun ikke og kunne ikke indrømme, hvad hun faktisk lavede.

Louisas tid i Det Hvide Hus ville være præget af elendighed. Jacksons sejrende kampagne for præsident i 1828 ville begynde knap efter at John Quincy trådte ind i Det Hvide Hus. Den korrupte aftale mistede ham offentlig støtte, og han havde ingen pålidelige allierede i Kongressen. I mellemtiden følte Louisa sig forladt og forsømt i Det Hvide Hus.

De følgende år for Louisa blev farvet af personlig tragedie, herunder hendes søns selvmord i 1829. Mens hendes mand fandt en anden politisk karriere som medlem af Repræsentanternes Hus og førte et korstog for retten til at andrage slaveri, gjorde hun ikke spille en rolle, snarere selvom hun betragtede slaveri som en moralsk synd, måtte hun kæmpe med sin egen dybtliggende racisme.

Da hun blev 65, begyndte Louisa, hvad Thomas kalder hendes mest ambitiøse projekt, en 70-siders memoir med titlen: Ingenes eventyr , som krønikerede hendes historie siden hun gifte sig med John Quincy, og bevarede sit liv og bestræbelser for historikere at komme.

I dag, i en tid, hvor alt ser ud til at være nedskrevet, vides der ikke meget om den nyeste udenlandsfødte udfordrer til First Lady i De Forenede Stater. Efterhånden som valget bliver varmere, vil historien registrere den rolle, som Melania vælger at spille i sin mands kampagne, og hvilke, hvis nogen, historiske paralleller hun deler med kvinden i sin stilling 200 år tidligere.





^