Hos Smithsonian

John Singer Sargent 'afskyr' ved at lave sine overdådige portrætter, så han tog kul op for at få jobbet gjort

John Singer Sargent blev en af ​​de mest efterspurgte kunstnere i slutningen af ​​sidste århundrede. Provisionerne steg for hans overdådige olieportrætter, men som han skrev til en ven i 1907, afskyr jeg og afskyr dem og håber aldrig at gøre en anden, især ikke i de øverste klasser.

Så i en alder af 51 tog han førtidspensionering fra olieportrætter, siger kunsthistorikeren og den fjerne Sargent-slægtning. Richard Ormond —Som er en ekstraordinær ting for en kunstner at gøre på højden af ​​sine kræfter.

Den talentfulde kunstner, der blev født i Firenze af amerikanske forældre i 1856, uddannet i Paris og levede mest sit liv i Europa, ønskede at bruge mere tid på landskaber, rejser og færdiggørelse af de vægmalerier, han begyndte på Boston Public Library . Han ville have friheden til at male sine egne ting, siger Ormond, en dapper briter i pinstripes. Men han kunne ikke undslippe helt.



For at tilfredsstille langvarige kommissioner og glæde sine venner lavede Sargent sine portrætter i trækul - et medium, der tillod færdiggørelse på mindre end tre timer i stedet for de uger eller måneder, hans olieportrætter i fuld længde tog. Arbejderne på papir viste alle faciliteterne til de psykologisk informerede og omhyggeligt udarbejdede olier, men med et strejf af spontanitet gav trækul ham.

Lady Helen Vincent

Lady Helen Vincent af John Singer Sargent, ca. 1905(York Museums Trust / York Art Gallery)



Daisy Fellowes

Daisy Fellowes af John Singer Sargent, ca. 1920(Privat samling, Columbus, Georgien / Foto af Jim Cawthorne)

Ormond, 81, den tidligere direktør for National Maritime Museum i London og vicedirektør for National Portrait Gallery der, er en berømt autoritet for sin oldonkel, der har produceret en omfattende ni-binders undersøgelse af hans malerier.

Når de var færdige, besluttede jeg at starte med portrætkulene, som er lidt kendte, fordi de alle er spredt i private samlinger, siger han. Museer, der sjældent har vist dem, udstillinger inkluderer lejlighedsvis den ulige en eller to. Alligevel eksisterer der omkring 750.



Ormond er gæstekurator for en ny udstilling John Singer Sargent: Portrætter i trækul på Smithsonian's National Portrait Gallery i Washington, D.C. - den første sådan tegneshow i mere end 50 år. Udstillingen giver en sjælden mulighed for at se 50 af portrætterne, mange der aldrig nogensinde var set offentligt tidligere. De kommer fra private samlinger, siger museets direktør Kim Sajet. En af de mest værdsatte faktisk er dronning Elizabeth selv fra England. Hun har lånt et antal billeder.

Et privat familiebillede blev inkluderet - en profil fra 1923 af dronningmoren fra den periode, hvor hun blev kendt som Lady Elizabeth Bowes-Lyon. Sargent lavede tegningen det år, hun blev gift, siger Robyn Asleson , museets kurator for tryk og tegninger, der hjalp med at organisere showet. Kronen vidste ikke, at hendes svoger ville abdisere, og hun ville blive dronning til sidst.

Lady Diana Manners (Lady Diana Cooper)

Lady Diana Manners (Lady Diana Cooper) af John Singer Sargent, 1914(Privat samling / Foto af Christopher Calnan)

Gertrude Vanderbilt Whitney

Gertrude Vanderbilt Whitney af John Singer Sargent, ca. 1913(Whitney Museum of American Art, New York / Robert Gerhardt og Denis Y. Suspitsyn)

hvad er større en løve eller en tiger

Også udlånt fra paladset er et portræt af forfatteren Henry James, en stor ven af ​​Sargent. De mødtes i Paris i 1884, og James, der er lidt over et årti ældre end Sargent, blev hans store mester, siger Asleson. Gennem sin kunstkritik og skrifter skubbede han virkelig Sargents karriere og var den, der opfordrede Sargent til at flytte fra Paris til London, hvor han troede, at han ville have et godt marked.

James-portrættet blev bestilt af forfatteren Edith Wharton, som, ligesom Sargent, var utilfreds med resultatet (jeg tror, ​​det peger på vanskelighederne, når du kender nogen så godt, og du prøver at lave et portræt af dem, og det er umuligt at omfatte alt hvad du tænker og føler og ved om ham, siger Asleson). Sargent præsenterede den i stedet for kong George V i 1916, to uger efter James død ved 72 år.

Ligesom James blev Sargent betragtet som en vigtig overgangsfigur mellem de traditionelle og moderne verdener. Hans trækul er tro mod den slags skarpt observerede psykologiske indsigter, der vil informere hans olier, men viser også en slags frihåndsspontanitet, især i de levende tegnede baggrunde, der gør dem til en forkynder for mere ekspressive ting, der kommer.

Udstillingen blev organiseret af Portrait Gallery med Morgan Library & Museum i New York, hvor den blev vist sent i sidste år i sine udsmykkede gange.

Det føltes meget victoriansk, siger Asleson om Morgan's præsentation. Vores designere ønskede at gøre noget helt andet, så det er ikke det samme show, men også at formidle denne idé om modernitet og friskhed og lethed og spontanitet.

De resulterende gule, ferskner og babyblues på væggene, siger hun, er helt anderledes end noget, jeg har set med Sargent.

Fordi vi er et historiemuseum, skal vi virkelig gøre en sag for de mennesker, vi viser, at de er værd at huske, de er vigtige, tilføjer Asleson. Så der er ret vægt på etiketterne på, hvorfor de betyder noget.

Ethel Barrymore

Ethel Barrymore af John Singer Sargent, 1903(Museum of the City of New York / Gift of Mr. Samuel Colt, 1984)

hvordan man fortæller, om hun har en kæreste
Ruth Draper som Dalmation-bonde

Ruth Draper som Dalmation-bonde af John Singer Sargent, ca. 1914(Museum of the City of New York / Bequest of Ruth Draper, 1957)

Portrætterne er groft arrangeret i forskellige kategorier eller interesser. Og de fleste er bemærkelsesværdige. En gang med udøvende kunstnere fra tiden inkluderer en visning fra 1903 af en livlig, langhalset Ethel Barrymore, der kan have en vis familielignende lighed med efterkommere, såsom den moderne skuespillerinde Drew Barrymore.

Sargent rådede en anden skuespillerinde til at kassere et tidligere trækulportræt, han havde gjort af hende, når han så hende optræde i et af hendes berømte en-kvindelige shows. Den rugende Ruth Draper som en dalmatisk bonde viser al sin pensions karakter. Resultatet taler om, hvordan hans personlige viden og interaktion med et motiv for virkelig at komme i centrum hjalp med at informere det resulterende portræt, siger Asleson.

Sargent lavede ofte sådanne tegninger som gaver til deres emner og underskrev dem udførligt som en måde til næsten at afværge gæld til dem for at inspirere dem eller underholde ham eller flytte ham, siger Asleson.

Efter at have set Barrymore optræde i 1903, skrev kunstneren hende et fanbrev, jeg vil gerne tegne en af ​​dig, og jeg ville være så beæret over at præsentere dig for tegningen bagefter, skrev Sargent. I det resulterende portræt, siger Asleson, ser du, at han næsten er blændet af hendes stjernekraft og rampelyset og glamouren.

Kenneth Grahame

Kenneth Grahame af John Singer Sargent, 1912(The Bodleian Libraries, University of Oxford, JL478)

don t rod med texas kvinder
W.B. Yeats

W.B. Yeats af John Singer Sargent, 1908(Privat samling)

Højdepunkterne i håret, ofte skabt ved at slette trækulet med stykker brød, viser, at han er meget god til det bølgede hår, siger Ormond. Flydende, du ser i hans oliemaling, gælder også for hans trækul, siger han om Sargent. Han er absolut på det.

Men at sidde for Sargent selv i et par timer kan have været ret skræmmende for fagene, siger Ormond. Nogen ville dukke op i en ny kjole, der var specielt valgt til lejligheden, og han ville sige: 'Det vil jeg ikke,' siger han. Han scenestyrede det, og han forventede, at andre mennesker skulle spille deres rolle. Emnerne, uanset hvor berømte de var, var der for at skabe en god figur til at udtrykke sig, så han kunne fange dem, siger han.

Nogle gange var de med nogle af sidderne som kaniner i forlygterne, siger Ormond. 'Nej, det er ikke godt! Du bliver nødt til at stå fast, ”sagde Sargent til dem. Han forventer en interaktion, og vi er på en måde i kunstnerens position og reagerer på disse siddere, og de spiller deres rolle ... så det er ikke passivt, siger han.

Kunstneren ville oplade og markere, forbande en fejl eller sætte sig ned til klaveret for at bryde spændingen, siger Ormond. Men han havde de to timer til at fange essensen af ​​personen i tegningen.

Dronning Elizabeth dronningsmoder

Dronning Elizabeth dronningsmoder af Lady Singer Sargent, 1923(Royal Collection Trust, Alle rettigheder forbeholdes)

Henry James

Henry James af John Singer Sargent, 1912(Royal Collection Trust, Alle rettigheder forbeholdes)

Et galleri af litterære figurer indeholder James, men også et direkte syn på Kenneth Grahame, forfatter af Vinden i pilene, og et glamourbillede af W.B. Yeats bestilte som forsiden af ​​hans første bind Samlede digte i 1908 kaldte digteren meget smigrende.

Et rum med politiske kræfter har både den fremtidige dronningsmoder og den fremtidige premierminister Winston Churchill, 15 år tidligere, da han var finansminister. 1925-tegningen af ​​Churchill var et af de sidste værker, Sargent producerede.

Et rum dedikeret til kunstnere og lånere inkluderer en decimeret Sir William Blake Richmond fra 1901 og en sjælden 1902 Dobbelt selvportræt. Han kunne ikke lide at optage sig selv, siger Ormond om sin oldonkel. Han var en privat mand. Han kunne godt lide at gøre andre mennesker, men kunne ikke lide at sætte søgelyset på sig selv.

Fordi de mest portrætter, der er stort set større end 24 x 18 tommer, er på papir, vil Sargent-showet være kortere end normalt, kun tre måneder på grund af materialets skrøbelighed. Sajet siger også, at de, der lånte deres stykker fra private samlinger, vil være ivrige efter deres tilbagevenden. Disse er kommet ud af folks hjem - eller paladser i så fald, siger hun, og de vil gerne have dem tilbage.

I øjeblikket er alle Smithsonian-museer i Washington, D.C. og i New York City samt National Zoo midlertidigt lukket for at støtte bestræbelserne på at begrænse spredningen af ​​COVID-19. John Singer Sargent: Portrætter var planlagt til at lukke den 31. maj 2020 på Smithsonian's National Portrait Gallery i Washington D.C. Tjek lister for opdateringer.





^