Blogs

Er Dippin 'Dots stadig fremtidens is? | Kunst og kultur

Curt Jones, grundlægger og administrerende direktør for Dippin ’Dots, var altid interesseret i is og videnskab. Han voksede op på en lille gård i Pulaski County, Illinois. Som barn mødtes han og hans naboer og lavede hjemmelavet is med en gammel håndsving: han ville fylde maskinen op med fløde og sukker, tilsætte is og salt for at sænke temperaturen under nul og nyde desserten på veranda.

Da han først lavede Dippin 'Dots i 1987, krævede godbiten lidt mere end en håndsving. Ved at nedfryse is i små pellets med flydende kvælstof, lavede Jones iskrystallerne i sin dessert 40 til 50 gange mindre end i almindelig is - noget, han markedsførte som fremtiden for den klassiske sommersnack. I dag sælger virksomheden omkring 1,5 millioner gallon prikker om året og kan findes i 100 indkøbscentre og butikker, 107 forlystelsesparker og mere end tusind stadioner, biografer og andre underholdningssteder i hele USA.

Men 26 år efter opfindelsen kan vi stadig kalde det fremtidens is? Nu, hvor konkurrenter inklusive Mini smelter og MolliCoolz fanget og begyndte at ryste tingene op med deres egne versioner af den frosne dessert, er nyheden begyndt at falme?





I midten af ​​2000'erne, da recessionen gjorde det vanskeligt for den gennemsnitlige forlystelsesparkbesøger at droppe de ekstra dollars til den sjove dessert, styrtede Dippin 'Dots i salget. I 2007 gik Dippin ’Dots i patentkamp med konkurrenten Mini smelter (Frosty Bites Distribution) - et juridisk nederlag, der i sidste ende vil bidrage til virksomhedens økonomiske kamp. En føderal domstolsjury annullerede Jones 'patent for kryogen indkapsling på en formalitet : Jones havde solgt produktet i over et år inden han indgav patentet. Det New York Times citerer en memo udarbejdet af advokatfirmaet Zuber & Taillieu :

hvornår ankom de første amerikanere til Nordamerika

Et af argumenterne, som Mini Melts brugte til at underminere Dippin ’Dots, var, at virksomheden begik patentbedrageri ved ikke at afsløre, at det havde solgt sit isprodukt et år før det ansøgte om sit patent. Teknisk set er en opfinder af et nyt produkt (eller en proces) forpligtet til at ansøge om patent inden for et år efter opfindelsen af ​​produktet, ellers anses produktet for at være offentlig kunst, og retten til at indgive et patent fortabes.



I dragt Dippin ’Dots, Inc. mod Frosty Bites Distribution, LLL aka Mini Melts, det blev bestemt, at Jones havde solgt en lignende version af det produkt, som han til sidst patenterede til mere end 800 kunder mere end et år inden indgivelsen af ​​patentet, hvilket gjorde selskabets krav mod Mini Melts ubegrundet. Federal Circuit Court fastslog, at Dippin 'Dots' metode til fremstilling af frosne ispiller var ugyldig, fordi den var åbenbar.

I 2011 indgav Dippin ’Dots kapitel 11 konkurs ved føderal domstol i Kentucky. Igen, ifølge Tider , skyldte virksomheden mere end 11 millioner dollars til Regions Bank på otte forskellige pengebrev. I 2012 sikrede Dippin ’Dots et tilbud fra en energileder i Oklahoma, der forhåbentlig ville købe virksomheden ud af konkurs for 12,7 millioner dollars. Det Wall Street Journal rapporter:

Aftalen ville bevare strømmen af ​​farverige flashfrosne isperler til baseballstadioner og forlystelsesparker over hele landet ... Under det nye ejerskab ville virksomheden fortsætte med at pumpe ud prikkerne fra dets 120.000 kvadratmeter store Paducah, Kentucky, der fremstiller plante…



Selv med de nye ejere var planen at holde Jones aktivt involveret i produktet. At stoppe fremtidens is fra bliver en fortid , forsøgte virksomheden et par vendinger på de oprindelige isperler, der til sidst hjalp med at trække virksomheden ud af sin knusende gæld. I disse dage har virksomheden det et par spin off-produkter i værkerne - en fusion af prikker og almindelig is kaldet Dots N ’Cream og en is med Harry Potter-tema i Universal Studios, for eksempel. Og i august vil Dippin 'Dots have tæt på en tusind placeringer med frysere på 40 grader under Fahrenheit installeret i købmandsforretninger .

Men i slutningen af ​​80'erne var virksomheden stadig i sin begyndende fase. Jones var en kandidat fra Southern Illinois University med en grad i mikrobiologi - et solidt fundament for hans futuristiske idé til at tage form. Efter eksamen i 1986 tog han et job hos Alltech, et bioteknologiselskab med base i Kentucky. Videnskaben bag opfindelsen er imponerende, selv 30 år senere.

Curt Jones, opfinderen af ​​Dippin ’Dots, der arbejdede hos Alltech som mikrobiolog i 1987.

Curt Jones, opfinderen af ​​Dippin ’Dots, der arbejdede hos Alltech som mikrobiolog i 1987.(Billede med tilladelse fra Dippin ’Dots, LLC.)

Hans hovedansvar hos Alltech var at isolere de probiotiske kulturer, der findes i yoghurt, frysetørre dem i et pulver og derefter tilføje dem til dyrefoder som et alternativ til antibiotika. Når de blev indtaget, kom disse gode bakterier tilbage til livet og hjalp med dyrets fordøjelse. Jones eksperimenterede med forskellige måder at fryse kulturerne på, og han opdagede, at hvis han frøs kulturer i en hurtigere proces, var resultatet mindre iskrystaller. Efter mange forsøg fandt han ud af, at han ved at dyppe kulturer ned i flydende nitrogen (en svimlende 320 grader Fahrenheit under nul) kunne danne pellets - hvilket gjorde det lettere at hælde de små kugler af probiotika i forskellige beholdere.

Et par måneder efter denne opdagelse lavede han hjemmelavet is med sin nabo, da de startede en afslappet samtale om iskrystaller. Jones elskede hjemmelavet is siden barndommen, men han kunne aldrig lide den isede smag - han ville ønske, at de kunne fryse desserten hurtigere. Det var da pæren tændte, siger Jones. Jeg tænkte: 'Jeg kender en måde at gøre det bedre på. Jeg arbejder med flydende kvælstof. ’Jones begyndte straks at arbejde på denne spirende forretning.

Et billede af den første Dippin

Et billede af den første Dippin 'Dots-restaurant i 1988 direkte fra Jones-familiens fotoalbum. En kiddie-kop (fire ounce) solgt til ca. 89 cent og en seks ounce kop solgt til $ 1,19.(Billede med tilladelse fra Dippin ’Dots, LLC)

hvorfor hypnotiserer en kylling ved at tegne en streg

I 1988 åbnede Jones og hans kone deres smykke i Lexington, Kentucky med ingen restaurantoplevelse under deres bælte, og deres rookiefejl var dyre, i det mindste i starten.

Der var bare ikke nok kunder, der kom gennem døren, siger Jones. Vi kom forbi, fordi vi solgte en af ​​vores biler, og vi havde sparet nogle penge. Samme år begyndte han at omdanne en gammel garage på sin fars ejendom til en midlertidig fabrik (billedet nedenfor). Med hjælp fra sin søster Connie, hans far og hans svigerfar var Joneses i stand til at foretage konvertering.

Curt skriver forretningsplaner

Curt skrev forretningsplaner i sin notesbog ved sin garage i 1989 i sin hjemby Grand Chain, Illinois.(Billede med tilladelse fra Dippin ’Dots, LLC)

Curt og hans kone Kay på Illinois State Fair i 1989.

Curt og hans kone Kay på Illinois State Fair i 1989.(Billede med tilladelse fra Dippin ’Dots, LLC)

temperaturer i byer er højere som følge af
En Dippin Dots-kiosk i Opryland USA i 1994.

En Dippin Dots-kiosk i Opryland USA i 1994.(Billede med tilladelse fra Dippin Dots, LLC)

I 1989 lukkede Kay og Curt ubeskadiget deres mislykkede restaurant og prøvede lykken på amts- og statsmesser i stedet. Succes der bragte dem til Nashville, Tennessee og Opryland USA. Først solgte Jones produktet til parken i udpegede kiosker i hele Opryland. De knap knap nok. Medarbejderne på Opryland, der arbejder på tribunerne, vidste ikke, hvordan de skulle besvare spørgsmål om produktet. Det mislykkedes fuldstændigt de første par år, siger Jones. De mennesker, der prøvede det, kunne lide det, men på det tidspunkt betød Dippin 'Dots ikke noget - vi havde ikke sloganet endnu. (Engang mellem 1989 og 1990 kom Jones og hans søster Charlotte op på The Ice Cream of the Future-tagline, der ville hjælpe med at hæve produktets profil.) Efter to års frygtelige salg hos Opryland gav en ny supervisor i parken Dippin ' Prikker endnu et skud. Jones kunne sælge og prøve Dippin Dots selv på detailniveau og forklare teknologien til kunderne selv.

Curt og hans kone Kay

Curt og hans kone Kay i 1992 i Kennedy Space Center, en af ​​Dippin 'Dots' første store konti.(Billede med tilladelse fra Dippin ’Dots, LLC)

Curt og Kays datter Tracey sælger Dippin

Curt og Kays datter Tracey solgte Dippin 'Dots i Panama City Bea, Florida i begyndelsen af ​​90'erne.(Billede med tilladelse fra Dippin ’Dots, LLC)

Da salget hos Opryland startede, slog Jones produktet til andre forlystelsesparker, og i 1995 fik Dippin 'Dots deres internationale markedsdebut i Japan. I 2000 spændte virksomhedens netværk fra kyst til kyst.

Det er underligt at omfavne nostalgi af et produkt, der fik et navn for sig selv som en fremtidig ting - ironisk endda. Men for alle, der bønfaldt deres forældre om at købe dem en skål med Jones 'is lige fra laboratoriet, er det svært at forestille sig, at Dippin' Dots går som Trapper Keeper og hyperfarvet T-shirt.





^