For mange forskere, der var involveret i Manhattan-projektet, var kapløbet om at bygge en atombombe en hård kamp mellem liv og død. Der blev ikke benægtet teknologiens destruktive styrke eller dens uundgåelige civile vejafgift. Efter bombningerne af Hiroshima og Nagasaki, der fandt sted for 70 år siden i denne uge, berømte videnskabelige direktør J. Robert Oppenheimer berømt mindede om hans følelser efter at have hørt nyheden og citerede fra en hinduistisk tekst: 'Nu er jeg blevet Døden, verdens ødelægger.'

Men i Anden Verdenskrigs greb, hvor tyske forskere arbejdede meget med den samme teknologi, var Oppenheimer og andre fysikere i USA meget fokuseret på opgaven med at skabe verdens første atomvåben. Og inden for de hemmelige rammer for Los Alamos National Laboratory, rasede en intern kamp mellem to grupper med modsatte ideer til, hvordan man leverer den dødbringende nyttelast.

I sidste ende faldt to typer bomber ved hjælp af forskellige radioaktive materialer på Japan med få dage fra hinanden, med kodenavnet Little Boy og Fat Man. Men hvis forskere havde haft succes i deres første forsøg, kunne begge bomber have fået navnet Thin Man.





Atomens kerne er et mere variabelt sted, end du måske forestiller dig. I sit hjerte indeholder et atom en blanding af partikler kaldet protoner og neutroner, som kombinerer for at give atomet dets masse og dets unikke elementære personlighed. Mens alle atomer i et givet kemisk element har det samme antal protoner, kan neutronantalet variere, hvilket giver isotoper med forskellige masser. Men som en overfyldt tømmerflåde vrider nogle isotoper på kanten af ​​stabilitet og er tilbøjelige til spontant at smide overskydende energi og partikler ud i form af stråling. Over tid henfalder radioaktive isotoper naturligt til mere stabile konfigurationer og endda til nye elementer i en ret forudsigelig kæde af begivenheder.

At udnytte atomet for at skabe en eksplosion virkede ikke realistisk før i 1939, da forskere i Berlin formåede bevidst at opdele et uranatom i lettere elementer. Fremkaldt på den rigtige måde kan denne nuklear fissionsproces frigive enorme mængder energi - ifølge indledende rapporter ved New York Times , eksploderede bomben på Hiroshima med styrken på 20.000 tons TNT, skønt det skøn er siden blevet nedjusteret til 15.000 tons .



I et brev fra 1939 til den amerikanske præsident Franklin Roosevelt, Albert Einstein advarede om fissionseksperimentet og nazisternes bestræbelser på at bygge et våben. Kort efter viste forskere, hvor meget uran der ville være behov for for at opnå kritisk masse og detonere en fissionsbombe, og de beviste, at de også kunne bruge plutonium til opgaven. I 1941 var Manhattan-projektet blevet med i løbet om at udvikle en fungerende atombombe.

Oppenheimer placerede først sin tro på et design med kodenavnet Thin Man, en lang, tynd pistol-type bombe. Det ville affyre et prop af radioaktivt materiale mod et mål lavet af de samme ting, så de kombinerede kompressionskræfter og øget masse udløste kædereaktionen, der ville føre til en fissionseksplosion. Som en hæk undersøgte et andet hold en implosionsbombe, der komprimerede en underkritisk masse af materiale i en kerne omgivet af sprængstoffer. Når anklagerne gik væk, blev kuglen af ​​materiale presset fra størrelsen af ​​en grapefrugt til den af ​​en tennisbold og nåede kritisk masse og detonerede bomben.

En Boeing B-29 Superfortress-bomber ruller baglæns over bomben for at blive lastet på Tinian på Marianerne.(Hilsen af Atomic Heritage Foundation )



Little Boy-bomben hviler på et hydraulisk lift.(Hilsen af Atomic Heritage Foundation )

Fat Man-bomben bliver tjekket ud på sin transportvogn.(Hilsen af Atomic Heritage Foundation )

Little Boy-bomben er klar til lastning i B-29-bomberen Enola Gay .(Hilsen af Atomic Heritage Foundation )

Implosionskernen i Fat Man-bomben gøres klar til placering inde i huset.(Hilsen af Atomic Heritage Foundation )

En hydraulisk lift hæver Little Boy-bomben i flyets bugt.(Hilsen af Atomic Heritage Foundation )

martin luther king, jr. blev myrdet to måneder før hvis død

Fat Man hæves på en lift over bomben, inden den læsses ind i B-29 Bockscar .(Hilsen af Atomic Heritage Foundation )

Den lille dreng bombe inde i bugten Enola Gay .(Hilsen af Atomic Heritage Foundation )

Enola Gay våbenmand Deak Parsons var en af ​​flere mennesker til at underskrive deres navne på halen forsamling af Fat Man bomben.(Hilsen af Atomic Heritage Foundation )

Implosionsdesignet var elegant, men fysikken var mindre sikker, hvorfor pistolmodellen prioriterede. Efter cirka fire måneder indså projektforskerne imidlertid, at den tynde mand ikke ville arbejde med deres ønskede brændstofkilde, den radioaktive isotop plutonium-139. Det Hanford Site i det sydøstlige Washington blev staten bygget i 1943 med det udtrykkelige formål at pumpe ud plutonium af våbenkvalitet, og det viste sig, at materiale fra dets reaktorer havde en dødelig fejl.

'Plutonium Thin Man-designet måtte opgives på grund af høj risiko for præ-detonation,' siger Barton Hacker , en militærteknologhistoriker ved Smithsonian's National Museum of American History. Det er ikke så skræmmende, som det lyder - det betyder simpelthen, at stikket og målet ville miste deres destruktive magt, før bomben rent faktisk kunne gå af. 'Tilgængeligt plutonium udsendte for mange neutroner og udløste en nuklear reaktion, før kritisk masse kunne opnås, hvilket resulterede i, hvad fysikerne kaldte en fizzle.'

Neutronemissionen fra uran var lav nok til at lade en pistoltype nå kritisk masse, men forsyningen var stærkt begrænset. 'Plutonium kunne produceres hurtigere end uran af våbenkvalitet,' siger Hacker. 'Pistoldesignet fungerede sikkert, men der var ikke nok uran til mere end en i 1945.'

Little Boy-bomben, der faldt på Hiroshima den 6. august 1945, var afkom af den tynde mand, en kortere bombetype, der bar en uran nyttelast. I mellemtiden var bomben, der blev kastet over Nagasaki den 9. august, en implosionsanordning, den plutonium-drevne Fat Man. Dens design var omkring ti gange mere effektiv og genererede en større eksplosiv kraft, svarende til ca. 21.000 tons TNT, ifølge moderne skøn. Selvom Little Boy-bomben var mindre effektiv og mindre magtfuld, ødelagde den mere af området omkring Hiroshima, fordi det kuperede terræn omkring Nagasaki begrænsede Fat Mans eksplosionsradius. Imidlertid blev implosion i kølvandet på bombningerne det primære design for atomvåben ind i den kolde krigs æra.

'Så vidt jeg ved, var det eneste design af pistolform, der nogensinde blev detoneret efter Hiroshima, et af en atomartilleriskal testet i Nevada i 1953,' siger Hacker. 'Resten var implosionsdesign. Gun-type design var pålidelige, men ineffektive, ved hjælp af mere nukleart materiale til de samme resultater som implosionsanordninger. De forblev på lageret som artilleriskaller, men ingen andre blev detoneret. '





^