Historie

Hvordan flag blev kaldt Old Glory | Historie

En fortælling om troskab, familiefejd og argument om ejerskab er genstand for en ny undersøgelse fra Smithsonian National Museum of American History. Old Glory, det vejrudsatte 17- med 10-fods banner, der længe har været en primær NMAH-artefakt, er næststørste efter Francis Scott Keys Star-Spangled Banner som et patriotisk symbol og er kilden til det udtryk, der nu generisk anvendes til alle amerikanske flag. Det repræsenterer succes, retfærdighed, suverænitet, siger museumsdirektør John Gray, men også en konflikt, der stadig er dybt anfægtet i vores sjæl.

Fra denne historie

[×] LUK

Old Glory, det berømte flag, der tilhører havkaptajnen William Driver under borgerkrigen, er en del af Smithsonian National Museum of American History's samling.(Hugh Talman / NMAH, SI)





hvordan så dronning elizabeth ud

Havkaptajn William Driver, afbildet i et oliemaleri fra 1833, skjulte sit værdsatte flag i en coverlet under borgerkrigen.(Peabody Essex Museum, Salem, Massachusetts)

Fotogalleri



Under borgerkrigen blev intet flag et mere populært symbol på unionslojalitet end den slidte og vanskelige standard, der tilhørte havkaptajnen William Driver fra det 19. århundrede, der oprindeligt var fra Salem, Massachusetts. Hans trodsige flyvning af den - fra hans hus i Nashville, Tennessee, midt i konflikten - gjorde nationale nyheder.

Borgerne fra borgerkrigstiden følte så lidenskabeligt om flag, at garnisonfignet efter overgivelsen af ​​Fort Sumter turnerede landet i hele krigens varighed. Digteren og hospitalets ledsager Walt Whitman beklagede den mængde blod, der blev brugt til at bibeholde en simpel, firehjørnet regimentsklud. Jeg har et lille flag .... Det blev taget af Secesh [secessionisterne] i en kavalerikamp og blev reddet af vores mænd i en blodig lille træfning, skrev Whitman. Det kostede tre mænds liv, bare for at få et lille flag, fire efter tre.

Flagget blev oprindeligt designet til at udfolde sig storslået fra skibets mast. Driver modtog det hjemmelavede flag med 24 stjerner i 1824, syet til ham af sin mor og en gruppe unge Salem-kvindelige beundrere for at fejre hans udnævnelse, i en alder af bare 21 år, som marinemester og kommandør for sit eget skib, Charles Doggett . Ifølge legenden løftede han sin hat og erklærede, ”Mit skib, mit land og mit flag” Old Glory, da Driver løftede flaget op ad hovedmasten. Salem-historikeren Bonnie Hurd Smith har imidlertid ikke fundet nogen som helst beviser for, at Driver fremsatte en så stiv storslået udtalelse. Han navngav sandsynligvis flaget, når han reflekterede over sin eventyrlystne 20-årige karriere som en amerikansk handelsmand, der sejlede til Kina, Indien, Gibraltar og hele det sydlige Stillehav, på et tidspunkt færger overlevende af HMS Dusør fra Tahiti til Pitcairn Island under flagget.



Det har nogensinde været min dygtige følgesvend og beskyttelse, skrev han. Vildmænd og hedninger, ydmyge og undertrykte, hyldede og bød dem velkommen i den fjerne ende af den brede verden. Hvorfor skulle det så ikke kaldes Old Glory?

Et portræt af Driver som en ung kaptajn viser en flot mand med sorte bakkefure, et selvsikker smil og en skummende hvid skjorte. Han tjente overskud i skildpadden og handlede og kunne tale lidt i Fijian. Familiens erindringer fortæller historier om, at han selv greb rattet på sit skib i storme og vendte ned mod en fjendtlig stammehøvding i New Zealand med en pistol i hånden og en dirk i munden.

Flagget legemliggjorde Amerika, som han vidste det på det tidspunkt, der gik over hele verden, siger NMAH-kurator Jennifer Locke Jones. Han bar det med sig, og det var stoltheden i denne uafhængige frie ånd. Han tog lidt Amerika til ukendte territorier, og han følte sig meget stolt over, at dette var det symbol, han fløj under. Han tog et stykke af sit hjem med sig overalt.

I 1837 opgav Driver søfarten, efter at hans kone, Martha Silsbee Babbage, døde af kræft i halsen og efterlod ham med tre små børn. Driver besluttede at slå sig ned i Nashville, hvor hans tre brødre havde åbnet en butik. Kun 34 år gammel giftede han sig hurtigt igen det næste år og valgte en sydlig pige, der var mindre end halvdelen af ​​sin alder, Sarah Jane Parks, og startede en anden familie, der voksede til ni børn.

Chauffør fløj sit flag på helligdag regn eller skinne, ifølge en af ​​hans Nashville-fødte døtre, Mary Jane Roland. Det var så stort, at han fastgjorde det på et reb fra sit loftsvindue og strakte det på en remskive på tværs af gaden for at fastgøre det til et johannesbrødtræ. I 1860, ifølge Roland, reparerede han og hans kone og døtre det ved at sy på de yderligere ti stjerner, og Driver selv applikerede et lille hvidt anker i nederste højre hjørne for at betegne sin karriere.

Men da løsrivelsen nærmede sig, blev førers flag en kilde til strid, og ved krigens udbrud blev førers egen familie bittert revet. To af hans sønner var ivrige konfødererede og indrulleret i lokale regimenter; en af ​​dem døde senere af hans sår i slaget ved Perryville. Man kan kun forestille sig spændingerne mellem de Salem-fødte og Nashville-fødte chauffører, hvis forhold måske allerede er blevet anstrengt af rivalisering mellem første og anden familie.

I marts 1862 skrev Driver fortvivlet: To sønner i sydens hær! Hele mit hus blev fremmedgjort ... og når jeg kommer hjem ... ingen der beroliger mig.

Lokale konfødererede forsøgte at gribe Old Glory kort efter Tennessee trak sig ud. Da regeringsmand Isham G. Harris sendte et udvalg til Driver's House for at kræve flag, mødte Driver mændene ved døren. Forestil dig en trodsig 58-årig med en kiste, der stadig er fuld af tønder og en udstødt hage. Mine herrer ... hvis du leder efter stjålet ejendom i mit hus, så fremlæg din eftersøgningsordre, erklærede han. Cowed, komitéen forlod lokalet.

Utilfredse gjorde lokale guerillaer endnu et forsøg på at gribe flaget. Da en bevæbnet gruppe ankom til førerens veranda, gik han ud for at konfrontere dem. Hvis du vil have mit flag, skal du tage det over min døde krop, truede han. De trak sig tilbage.

Driver, som nu var overbevist om, at flaget var i overhængende fare, besluttede at skjule det. Med hjælp fra de mere loyale kvinder i en nærliggende husstand blev den syet ind i en tæppe. Det forblev der indtil slutningen af ​​februar 1862, da Nashville blev den første sydlige hovedstad til at falde.

Unionstropper ledet af det sjette Ohio kom ind i byen. Da Driver så stjernerne og striberne og regimentfarverne i det sjette Ohio gå op under hovedstaden, gik han vej derhen og søgte Unionens øverstbefalende, general William Bull Nelson. Da Nelsons medhjælper Horace Fisher mindede om det, kom en stærk, middelaldrende mand med godt skudt hår med gråt, kortvægt, bredt i skulderen og med en rull i gangen og spurgte: 'Hvem er general i kommando? Jeg ønsker at se ham. ”Driver introducerede sig som en tidligere søkaptajn og loyal unionist og producerede derefter sin coverlet.

rudolph den røde næse rensdyr originale film

Fisher mindede om: Kaptajn Driver - en ærlig udseende, stumtalende mand var åbenbart en karakter; han bar på sin arm et calico-dækket sengetæppe; og da han var tilfreds med, at general Nelson var den øverstbefalende, trak han sin knivkniv ud og begyndte at rev sengetæppet op uden et andet ord. Vi var forvirrede over at tænke hvad hans opførsel betød.

Endelig tilføjede Fisher, at sengetæppet blev leveret sikkert af et stort amerikansk flag, som han overgav til general Nelson, idet han sagde: 'Dette er det flag, jeg håber at se hejset på den flagstang i stedet for det [forbandede] konfødererede flag der af den [forbandede] oprørs guvernør, Isham G. Harris. Jeg har haft hårdt arbejde for at redde det; mit hus er blevet søgt efter det mere end én gang. ’Han talte triumferende med tårer i øjnene.

General Nelson accepterede flaget og beordrede, at det kørte op på statshusets flagstab. Roland hævdede at have været vidne til, hvad der skete næste gang: Det blev mødt med hektisk jubel og ophidsende demonstrationer af soldater, mange af dem fra det sjette Ohio. Regimentet ville vedtage Old Glory som sit motto.

Forvirringen over flag begyndte senere samme aften, da en storm truede med at rive banneret i stykker. Chaufføren erstattede tilsyneladende den med en nyere, stærkere og lagde endnu en gang Old Glory væk til opbevaring. Der var også rapporter om, at Driver gav et flag til det sjette Ohio, da det forlod byen. Ifølge Roland forblev hovedflaget dog gemt i Driverhjemmet indtil december 1864 og det andet slag om Nashville.

Konfødereret general John Bell Hood kæmpede sin hær til små stykker, der forsøgte at genindvinde byen. Da slaget stormede, hængte Driver sit flag ud af vinduet i tredje etage, ifølge Roland. Derefter gik han for at slutte sig til byens forsvar og fortalte sin husstand, inden han gik, hvis Old Glory ikke er i sigte, vil jeg også sprænge huset ude af syne. Driver tilbragte resten af ​​krigen som provostmarskal i Nashville og arbejdede på hospitaler. Ifølge Roland, adskillige år før hans død, gav han hende flaget i gave den 10. juli 1873. Dette er mit gamle skibsflag Old Glory, fortalte han hende. Jeg elsker det, som en mor elsker sit barn; tag det og værdsæt det som jeg altid har værdsat det; for det har været min standhaftige ven og beskytter i alle dele af verden - vild, hedning og civiliseret.

***

William Driver døde den 3. marts 1886 og blev begravet i Nashville. Samme år oplevede familiens fejde over flaget, da hans niece, Harriet Ruth Waters Cooke, datter af hans yngste søster og en Salemfødt socialist, der var meget bevidst om hendes slægtsforskning, hævdede at have arvet den. Hun præsenterede sin version af Old Glory til Essex Institute i Salem (nu Peabody Essex Museum) sammen med familiememorabilia, der indeholdt et brev fra Pitcairn Islanders til Driver. Hvorfor Driver ville have givet sit kostbare flag til en niece i det fjerne Massachusetts, er uklart - måske fordi han ikke stolede på sine konfødererede sympatiserende børn til at passe på det? Cooke producerede også en familiememoir, som hun selv udgav i 1889, hvor hun udeladte eksistensen af ​​Driver's datter Mary Jane.

Roland kæmpede tilbage. Hun begyndte at dokumentere historien om det flag, hendes far havde givet hende, og i 1918 offentliggjorde hun sin egen konto, Old Glory, The True Story , hvor hun bestred elementer af Cookes fortælling og fremlagde dokumentation for hendes påstand. I 1922 præsenterede Roland sin Old Glory som en gave til præsident Warren G. Harding, som til gengæld leverede den til Smithsonian.

Samme år sendte Peabody Essex også sin gamle herlighed til Smithsonian. Men museet valgte at betragte Rolands flag som det vigtigste: Det stammede direkte fra Driver, og dokumentation i Tennessee State Library og Archives antydede stærkt, at det var den, der var skjult i dynen og præsenteret for EU-tropper, der tog Nashville. Det havde også sund fornuft på sin side: Føreren ville have hejst sit største flag over hovedstolen.

Peabody-flaget sank ned i ubetydelighed. Det er forblevet udlånt hos Smithsonian siden 1922, men er stort set gået uundersøgt i betragtning af vægten på den større Old Glory. Det blev imidlertid genstand for fornyet nysgerrighed i juli under en bevaringsevaluering af begge flag af kurator Jones og tekstilkonservator Suzanne Thomassen-Krauss. Da de undersøgte begge flag, begyndte de at diskutere den ulige familiehistorie, der med jævne mellemrum er blevet oprejst i lokale Salem-nyhedshistorier sammen med forslag om, at Peabody-flaget kan have et legitimt krav. De besluttede at gå i gang med en mere udtømmende analyse af begge flag.

Det er usandsynligt, at Smithsonian-projektet vil hvile den 125 år gamle familiens skænderi. Det er heller ikke sandsynligt, at det mindre Peabody-flag på 12 x 6 fod vil erstatte den traditionelle Old Glory i Smithsonian-kuratorernes øjne, der rapporterer, at den indledende undersøgelse indikerer, at det større flag stadig har det meget stærkere krav.

Men Peabody-flaget er en historisk nysgerrighed i sig selv, siger Jones. Indledende analyse viser, at det er et legitimt arvestykke fra Driver-familien og borgerkrigstiden, men det er også noget af et mysterium med flere uregelmæssigheder.

Ifølge tekstilbevaringsekspert Fonda Thomsen, der har hjulpet med at bevare artikler, der spænder fra flag til tøj, som præsident Lincoln havde på, da han blev myrdet, kan en enkelt tråd fortælle en historie. Hvert flag indeholder signaturer, spor, der er tilbage i sømme og sømme, samt i de anvendte farvestoffer og materialer. Du kan bestemme, blev de lavet af den samme person? Siger Thomsen. Afsluttede de sømmen på samme måde, stjernerne på samme måde? Hvordan knyttede de det af? Alle efterlader et lille spor af deres arbejde.

Selvom tekstilprojektet Old Glory lige er begyndt, har der allerede været et par endelige konklusioner. Mens Peabody-flaget tydeligvis dateres til den samme æra som den større Old Glory, mangler det slid på et søfarende flag. Fluekanten er intakt og ikke slidt. Faktisk ser det ud til, at flaget næsten ikke blev fløjet. Det, vi ser på, er inkonsekvent med brugen på et marinefartøj, siger Jones. Der er også forvirrende jordlinjer på flaget, og dele af det ser ud til at være nyere end andre. Vi tænker, dele af det er ældre, og dele er tvivlsomme, siger Jones. Det kan være, at det blev omgjort.

rudolph den røde næse rensdyr tegneserie

Den større Old Glory har slid, der er i overensstemmelse med søfart. Det blev faktisk lavet i 1820'erne og har alle øremærkerne til et meget brugt flådeflag. Dens flue kant viser tegn på slid, hvilket tyder på, at det brugte meget tid på at klappe i hård vind. Når et flag er flaget, får du forvrængning af stoffet og bærer på forkanten, siger Thomsen. Det slår bejesus ud af dem.

Dette betyder ikke, at Peabody-flaget er ulovligt. Captain Driver ville have haft mere end et flag: Skibsførere bar ceremonielle flag, stormflag og flag designet til at være synlige fra meget lange afstande. Driverfamiliehukommelser og andre optegnelser indeholder henvisninger til et merinoflag, der ejes af kaptajnen, et stormflag, og så var der det flag, der blev trukket over hans kiste. Peabody-flaget har helt sikkert en historie i sig selv. Vi kigger på, hvor den boede, historien om den og derefter på selve objektet og spørger: 'Hvad fortæller du os?' Siger Jones.

Paula Richter, kurator for Peabody Essex, afventer resultatet af analysen, inden hun afgiver en udtalelse. Det ser ud til, at der er en voksende enighed om, at Smithsonian's er den egentlige Old Glory, men det er interessant at tænke på forholdet [mellem de to flag] til hinanden, siger hun.

Også spændende er det faktum, at Peabody Essex Museums kortkatalog indeholder andre rester af flag, der foregiver at være stykker af Old Glory, gaver fra forskellige donorer. Det kan godt være stykker af Old Glory — souvenirplaster, der blev skåret væk, en almindelig praksis med dyrebare bannere fra borgerkrigen. Der er ingen beviser for souveniring af Peabody-flag. Men Jones mener, at andre genstande fra Peabody Essex-kataloget kan matche vævet af det Smithsonian-flag.

Hver vestige, selv det mest fragmentariske skrot, er potentielt meningsfuldt. Stykker af disse flag holdes hellige, siger Jones. 'De er en fælles oplevelse.'





^