Hos Smithsonian

Historien om 'Løft hver stemme og syng'

Luften inde i Los Angeles Memorial Coliseum er elektrisk med kollektiv sort glæde. Det er søndag den 20. august 1972, etagenes eftermiddag Wattstax koncert , en syv-årig samfundsmarkering efter Watts-kvarterets 1965-opstand mod politiets brutalitet og systemisk diskrimination.

Deltagerne griner, vittighed og jokler gennem stadionets klassiske kuplede indgange, nogle med $ 1 billetter i hånden, andre indrømmes gratis afhængigt af hvad de har råd til. På det tidspunkt alle sidder , mere end 112.000 tilskuere, de fleste afroamerikanske Los Angeleans - dansende teenagere, familier med flere generationer, båndmedlemmer, kollegearbejdere, der forventer en sjov dag før starten på en ny arbejdsuge - folk rækkerne med en række brune hudfarver. Det er efter sigende den største samling af afroamerikanere siden marts 1963 i Washington, og selv inden musikoptræden begynder, er det levende kunst.

På scenen, rejst i midten af ​​marken kun få timer efter et hjemmekamp mellem Los Angeles Rams og Oakland Raiders natten før, antænder pastor Jesse Jackson publikum med sin underskrift, call-and-response recitation af Jeg er nogen. Ved sine sidste linjer hæves tusinder af næver i luften i en solidaritetshilsen til sort magt. Jackson udnytter øjeblikket eufori for at tage folket endnu højere: Søster Kim Weston, han meddeler , The Black National Anthem.

Weston klemmer mikrofonen, hendes cappuccino-farvede hud glaseret af sollys midt på dagen. Hvis nogen i huset aldrig har hørt Lift Every Voice and Sing - kærligt omtalt som Black National Anthem - er hendes den perfekte introduktion til det.

Noterne purr fra hendes hals , vibrerende af stolthed og oprigtighed, og hun holder dem uhindret for at tvinge sit publikum til at suge i salmens fremtrædende ærested i den sorte musikalske kanon, den afroamerikanske historien sat til sang .





Løft hver stemme og syng
Indtil jord og himmel ringer,
Ring med frihedens harmonier;
Lad vores glæde stige
Højt som lyttehimlen,
Lad det lyde højt som det rullende hav.

I en iboende afrikanisme udvider Weston en invitation til samfundet til at slutte sig til hende, da hun svæver til koret. Vil du ikke synge det med mig alle sammen? spørger hun. Efter at have hyldet hele salmen fra sin gentagne indlemmelse i kirkegudstjeneste eller skolemøder eller forestillinger ledet af ungdomskorledere, reagerer mængden som et ensemble med titusinder af stemmer, der snubler og mumler over nogle dele, og deres næver løftes stadig med eftertryk i himmel.



Syng en sang fuld af den tro, som den mørke fortid har lært os,
Syng en sang fuld af håbet, som nutiden har bragt os,
Overfor den stigende sol på vores nye dag begyndt
Lad os marchere videre, indtil sejren er vundet.

Jessee Jackson

Præster Jesse Jackson antænder mængden med sin underskrift-call-and-response recitation af I Am Somebody, før han introducerede 'Søster Kim Weston' og 'Black National Anthem.'(Michael Ochs Archives / Getty Images)

Løft hver stemme og sang sætter en atmosfære af ærbødighed og taknemmelighed - for den sorte menneskers amerikanske rejse, for forfædrenes uselviske ofre, for en arv af uomgængelighed og modstandsdygtighed - og på Wattstax-scenen hæver salmen fejringen af ​​sort stolthed.



Det er et af højdepunkterne i mit liv, siger Weston, der for nylig blev nået til sit hjem i Detroit. Når hun reflekterer over sangens kraftige resonans, siger hun: Jeg har synget 'Lift Every Voice and Sing' siden jeg var fem år gammel. Jeg lærte det i børnehaven - vi sang det hver dag. Så denne forestilling var et smukt øjeblik for solidaritet.

vi skal kæmpe på strandens tale

I år annoncerede NFL, at Lift Every Voice and Sing vil blive spillet eller fremført i sæsonens første uge, en anerkendelse af den eksplosive sociale uro og racemæssige uretfærdigheder, der for nylig har vækket den amerikanske samvittighed. For bare to år siden, holdejere forbudt Colin Kaepernick og andre spillere fra lydløst at protestere mod de samme forbrydelser mod sort menneskehed ved at tage et knæ under Star-Spangled Banner. Weston mener, at gesten indikerer fremskridt.

Du ved hvad? Jeg sang 'Løft hver stemme og syng' ved den første indvielse af præsident G. W. Bush, siger Weston. Jeg tror, ​​at det er det samme, som han gjorde og viste det sorte samfund, at der er en vis bekymring. Hvad kalder de det, en olivengren?

Kim Weston

Wattstax-forestillingen, siger Kim Weston, var et af højdepunkterne i mit liv.(Youtube)

I 1900 James Weldon Johnson komponerede det digt, der ville blive den salme, der i 1920'erne ville være vedtaget af NAACP som den officielle negers nationalsang. En prototypisk renæssance mand, Johnson var blandt de første sorte advokater, der blev optaget i baren i Florida, samtidig med at han tjente som rektor for den adskilte Stanton School i Jacksonville, Florida, hans alma mater og den institution, hvor hans mor blev den byens første sorte offentlige skolelærer.

Tasked med at sige et par ord for at starte en fejring af Abraham Lincolns fødselsdag, valgte Johnson at vise endnu en af ​​sine mange gaver ved at skrive et digt i stedet for en standard, lettere at glemme tale. Han kæmpede med at perfektionere versene, og hans lige så talentfulde bror J. Rosamond Johnson, en klassisk uddannet komponist, foreslog at sætte dem på musik. Et kor på 500 studerende sang deres nye salme ved arrangementet.

Når de to brødre flyttet til New York for at skrive Broadway-melodier - endnu en professionel omdrejningspunkt i Johnsons berømte karriere - Lift Every Voice and Sing fortsatte med at fange og resonere i sorte samfund landsdækkende, især efter en godkendelse fra den indflydelsesrige Booker T. Washington. Millioner flere har sunget det siden.

Skolebørnene i Jacksonville fortsatte med at synge det, de gik ud til andre skoler og sang det, de blev lærere og lærte det til andre børn. Inden for tyve år blev det sunget over syd og i nogle andre dele af landet, Johnson skrev i 1935. I dag bruges sangen, populært kendt som Negro National Hymn, ganske almindeligt. Linjen i denne sang gengælder mig i ophøjelse, næsten af ​​udsøgt kval, når jeg hører dem sunget af negerbørn. '

James Weldon Johnson

James Weldon Johnson sad for den tyske kunstner Winold Reiss (ovenfor, ca. 1920), som berømt mindes W.E.B. DuBois, Zora Neale Hurston og andre armaturer fra Harlem-renæssancen.(NPG)

Engang i 1920'erne Johnson sad for den tyske kunstner Winold Reiss, der berømt mindesmærke W.E.B. DuBois, Zora Neale Hurston og andre armaturer fra Harlem-renæssancen. Tegningen opbevares i samlingerne fra Smithsonian's National Portrait Gallery som en hyldest til Johnsons forskelligartede liv og karriere. Efter at have skrevet den sorte nationalsang blev han først udnævnt til USAs konsul til Venezuela, derefter Nicaragua af Roosevelt-administrationen. Han fortsatte med at fungere som feltsekretær for NAACP, åbnede filialer og tiltrådte medlemmer, indtil han blev forfremmet til Chief Operating Officer, en stilling, der gjorde det muligt for ham at skitsere og implementere grundlæggende strategier, der gradvis bekæmpede racisme, lynchering og segregering og bidrog til eventuel død af Jim Crow love.

Prestige ved Lift Every Voice and Sing er blevet en del af dens arv, ikke kun for dens fremtrædende tekster, men for den måde, det får folk til at føle sig. Det inspirerede den legendariske kunstner Augusta Savage at skabe hendes 16 fods skulptur Løft hver stemme og syng (Harpen) til verdensmessen i New York i 1939. Sorte soldater i frontlinjen af ​​2. verdenskrig sang det sammen, ligesom borgerrettighedsdemonstranter har gjort i hvert årti. seneste på trinnene til Lincoln Memorial efter mordet på George Floyd. Præsident Obama sluttede sig til koret af berømthedsgæster, der udførte det på en borgerrettighedskoncert i Det Hvide Hus. Beyoncé inkluderede det i sin fantastiske Coachella præstation i 2018 introducerede det til et globalt publikum, der måske ikke vidste det før. Det er blevet optaget af Weston, Ray Charles, Aretha Franklin, Stevie Wonder og på tværs af alle genrer — jazz, klassisk, gospel, opera og R&B.

Skønt Johnsons lyrik henviser til nøglesymboler fra sort historie og kultur - den lyse stjerne henviser til North Star, der for eksempel styrede mænd og kvinder, der flygtede fra slaveri til frihed - trækker han aldrig en eksplicit forbindelse til race. Det betyder, at hymnen ikke er proprietær eller eksklusiv for sorte mennesker, siger Tim Askew , professor i engelsk og humaniora ved Clark Atlanta University og forfatter af Kulturel hegemoni og afroamerikansk patriotisme: En analyse af sangen 'Lift Every Voice and Sing . '

Augusta Savage skulptur

Salmen inspirerede den legendariske kunstner Augusta Savage til at skabe sin 16 fods skulptur Løft hver stemme og syng (Harpen) til verdensmessen i New York i 1939.(Sherman Oaks Antique Mall / Getty Images)

En sort nationalsang er fantastisk. Det er. Men sangen er en hymne af universel løft. Det er en sang, der taler til enhver gruppe, der kæmper. Når du tænker på ordene løfter enhver stemme, selvfølgelig som en sort person, ser jeg de sorte menneskers kampe. Men jeg ser også indianernes kamp. Jeg ser de kinesiske amerikaners kampe. Jeg ser kvindernes kampe. Jeg ser kæmperne for homofile og lesbiske. Jeg ser jødernes kampe. Jeg ser kampene i den menneskelige tilstand. Og det skal jeg tale om, siger Askew, der har haft en akademisk kærlighedsaffære med salmen i næsten 40 år.

Løft hver stemme og sang er blevet sunget af mormoner, sydlige hvide folk og menigheder over hele verden, der optræder i mere end 30 kirkesalmer. Rabbi Stephen Wise fra Free Synagogue i New York skrev til Johnson-brødrene i 1928 og kaldte salmen den ædleste hymne, jeg nogensinde har hørt. Det, siger Askew, er et bevis på sangens universelle magnetisme ud over de definerende linjer i race og religion.

Det største kompliment til James Weldon Johnson og hans bror, disse to sorte mænd og sorte mennesker generelt, er at noget, der kommer fra vores erfaring, blev globalt. Folk overalt i verden hører det og relaterer til det og reagerer på det, siger Askew.

Forskere, især Wendell Whalum på Morehouse College, har dissekeret den følelsesmæssige progression gennem de tre strofer af Lift Every Voice and Sing, fra ros (se ord som glæde, tro og sejr) til klage (se tugtestang, blod fra den slagtede, dystre fortid) til bøn ( se hold os for evigt på stien, vi beder).

GettyImages-1247309805.jpg

Under et samfund, der synger med på en Black Lives Matter-protest i West Orange, New Jersey, i sommer, ringede salmen fra 1900 'Lift Every Voice'.(Elsa / Getty Images)

Lige dele, der ærer den smertefulde fortid og artikulerer optimisme for fremtiden, kan salmen være Johnsons mest kendte bidrag, fordi dens tekster forbliver relevante for, hvor vi er som et land i enhver æra, siger Dwandalyn Reece , kurator for musik og scenekunst på Smithsonian's National Museum of African American History and Culture . Johnson taler til en større bane, der virkelig former os alle. Den kamp, ​​vi ser i dag, er ikke kun mellem sort og hvid, det er for alle mennesker. Vi har brug for, at alle rejser sig og taler og engagerer sig i virkelig skiftende samfund.

Så vigtig som Johnsons geniale poetisme, tilføjer hun, er bror Rosamonds geniale komposition. Vi taler altid om teksterne, men jeg synes, at musikken er lige så vigtig - den majestætiske lyd, standhaftigheden, den robuste beat. Du kommer til disse højder, hvor du bare vil synge på dit højeste og hævde, hvem du er. Der er en enorm mængde magt, når teksterne og musikken giftes sammen, siger Reece. For mig er det altid lidt opløftende, især i et øjeblik af fortvivlelse eller et øjeblik at huske, hvorfor du er her, hvad fik dig her og muligheden, som du selv vil forestille dig.

Denne forhåbning og håbefuldhed stod i ansigtet på de tusinder af mennesker, der hilste deres folk - og sig selv - ved Wattstax, da Kim Weston leverede det, der måske har været den mest bemærkelsesværdige opførelse af Lift Every Voice and Sing indtil den tid og uden tvivl nogensinde, bestemt den første til at genoplive sin udbredte popularitet. Jesse Jackson var så lidenskabelig for at genoplive interessen for Black National Anthem, at han angiveligt hævede Westons arrangement som guldstandarden og opfordrede lokale radiostationer til at spille det.

Bør en sang, der tråder den sorte oplevelse, være et fælles domæne? Er det separatist i et land, der aldrig er investeret i enhed? En forkæmper for afroamerikanernes historie og kultur, Johnson selv identificeret Løft hver stemme og syng som negerens nationale salme, beæret over, at den genklang så dybt blandt de mennesker, at han forpligtede sit liv til at elske og løfte. Men det er muligt, at han også anerkendte dets evne til at samle og forene andre.

Johnson var indbegrebet af klasse og ekspertise, en global person, men som en velinformeret borger allerede på sin tid vidste han, at denne sang var større end os. Han vidste, at det havde international appel, fordi folk over hele kloden spurgte ham, om de kunne synge sangen, siger Askew, der selv er lidenskabelig for salmens masseappel. Jeg mener, denne sang gik overalt, fordi han gik overalt. Det mindsker ikke sorte folk, fordi vi fortjener at synge en sang, der taler til vores oplevelser, men det slutter sig bare til andre mennesker i en menneskelig kamp. Vi er nødt til at tænke på os selv i global forstand.





^