Arkæologi Bears

Hulebjørnens skæbne | Historie

Hervé Bocherens siger, at hans kolleger finder hans forskningsmetoder lidt 'rå'. Han opløser 30.000 år gamle dyreknogler i saltsyre, der er stærke nok til at brænde igennem metal, suger knogleopløsningen i lud, koger den ved ca. 200 grader Fahrenheit og frysetørrer den, indtil der er tilbage et plet pulver, der vejer mindre end en en hundrededel af en ounce. Metoden kan være hård, men udbyttet er dyrebart - den kemiske biografi af en hulebjørn.

Bocherens, en evolutionær biolog ved universitetet i Tübingen, Tyskland, er i spidsen for forskning på bjørnen, en europæisk art, der døde for 25.000 år siden. Folk har udgravet hulebjørnrester i hundreder af år - i middelalderen blev de massive kranier tilskrevet drager - men det sidste årti har oplevet en række opdagelser om, hvordan bjørnen levede, og hvorfor de uddøde. Der er fundet en overflod af bjørneben fra Spanien til Rumænien i huler, hvor dyrene engang var i dvale. 'Huler er gode steder at bevare knogler, og hulebjørne havde god mening at dø der,' siger Bocherens.

Sammen med mammutter, løver og uldne næsehorn, hulebjørne (Ursus spelaeus) var engang blandt Europas mest imponerende skabninger. Hannerne vejede op til 1.500 pund, 50 procent mere end de største moderne grizzlies. Hulebjørne havde bredere hoveder end nutidens bjørne og kraftige skuldre og forben.





Forhistoriske mennesker malede billeder af dyrene på hulevægge og hugget deres lighed ud i fragmenter af mammut brosme. Men forholdet mellem mennesker og hulebjørne har været mystisk. Var mennesker bytte for bjørne eller rovdyr? Var bjørne genstande til tilbedelse eller frygt?

Grottebjørne udviklede sig i Europa for mere end 100.000 år siden. Oprindeligt delte de kontinentet med neandertalere. I en periode troede arkæologer, at neandertalere tilbad bjørnene eller endda delte huler med dem. Ideen blev populariseret af Jean Auel's roman fra 1980, Klan af hulebjørnen , men er siden blevet afvist af forskere.



Moderne mennesker ankom til Europa for omkring 40.000 år siden og blev hurtigt opmærksomme på bjørnen. Væggene i Frankrigs Chauvet-hule, besat for 32.000 år siden, er malet med løver, hyæner og bjørne - måske de ældste malerier i verden.

Kunstnerne var ikke hulens eneste beboere: gulvet er dækket af 150 hulebjørneskeletter, og det bløde ler indeholder stadig potetryk samt fordybninger, hvor bjørne tilsyneladende sov. Mest dramatisk sad en hulebjørneskalle på en stenplade i midten af ​​et kammer, der bevidst blev placeret af en længe gået huleindbygger med modsatrettede tommelfingre. 'Der er ingen måde at fortælle, om det bare var nysgerrighed, der fik nogen til at sætte et kranium på klippen, eller om det havde religiøs betydning,' siger Bocherens.

En anden opdagelse, hundreder af miles øst for Chauvet, ville kaste lys over forholdet mellem hulebjørne og mennesker.



Schwäbisch Jura er et kalkstenplateau i det sydvestlige Tyskland, der er fyldt med huler. En kort gåtur fra landsbyen Schelklingen fører besøgende til foden af ​​en kalkstensklint i Ach-dalen. En stålport beskytter Hohle Fels-hulen mod vandaler og nysgerrighedssøgere. Indvendigt konkurrerer lyden af ​​dryppende vand med den stille samtale fra et halvt dusin arkæologer.

Projektører i hulens hovedkammer belyser loftet, hvælvet som en katedral over 5.000 kvadratmeter gulvplads. For længe siden, som det fremgår af de knogler og redskaber, som arkæologer har fundet, søgte hulebjørne og mennesker ly her fra vintervejr.

hvorfor bar hollænderne træsko

I 2000 udgravede University of Tübingen paleobiolog Susanne Münzel en bjørnehvirvel med et lille trekantet stykke flint indlejret i den. Stenen var sandsynligvis et brudt spydspids, hårdt bevis for en vellykket bjørnejagt for 29.000 år siden.

Münzel fandt også bjørneben, der tydeligt var blevet ridset og skrabet af stenværktøj. Skæremærker på kranier og benben viste, at bjørnene var blevet flået og deres kød blev skåret væk. 'Der må have været huljægerjagt, ellers ville du ikke finde kød skåret af benet,' siger hun. Mange af knoglerne var fra babybjørne, måske fanget i dvale.

Hulebjørne forsvandt ikke længe efter at mennesker spredte sig i hele Europa. Kunne jagt have ført til bjørnenes udryddelse? Det er ikke sandsynligt, ifølge Washington University ved St. Louis antropolog Erik Trinkaus. 'Folk, der boede i slutningen af ​​Pleistocæn, var ikke dumme,' siger han. 'De brugte frygtelig meget tid på at undgå at blive spist, og en af ​​måderne til det er at holde sig væk fra store bjørne.' Hvis jagt var en isoleret begivenhed, som han hævder, må der være en anden grund til, at bjørnene døde ud.

Hervé Bocherens 'reagensglas holder muligvis sporene. Han kører sit hvide pulver gennem et massespektrometer og identificerer forskellige isotoper eller kemiske former af grundstoffer som kulstof og kvælstof, der afspejler, hvad bjørnen spiste, og hvor hurtigt de voksede. Efter at have studeret hundreder af knogler fra snesevis af steder i Europa, har Bocherens fundet ud af, at hulebjørne hovedsageligt spiste planter.

hvad er det bedste sex-site

Det ville have gjort bjørnene særligt sårbare over for den sidste istid, som begyndte for omkring 30.000 år siden. Den langvarige kolde periode forkortede eller eliminerede vækstsæsoner og ændrede udbredelsen af ​​plantearter i hele Europa. Hulbjørne begyndte at bevæge sig fra deres gamle territorier, ifølge en DNA-analyse ledet af forskere ved Max Planck Institute i Leipzig af tænder fundet i nærheden af ​​Donau-floden. Hulebjørnpopulationen der var relativt stabil i måske 100.000 år, hvor de samme genetiske mønstre dukkede op generation efter generation. Men for omkring 28.000 år siden ankom nybegyndere med forskellige DNA-mønstre - et muligt tegn på sultne bjørne pludselig på farten.

Men klimaændringerne kan ikke udelukkende skyldes skylden for bjørnenes udryddelse. Ifølge den seneste DNA-undersøgelse, et samarbejde med Max Planck Institute, herunder Bocherens, Münzel og Trinkaus, begyndte hulebjørnpopulationer et langt, langsomt fald for 50.000 år siden - længe før den sidste istid begyndte.

Den nye undersøgelse understøtter en anden forklaring på hulbjørnenes død. Som hule men —Neanderthalere og derefter en voksende befolkning af moderne mennesker - flyttede ind i Europas huler, hulen bjørne havde færre sikre steder at dvale. En akut husmangel kan have været det sidste slag for disse storslåede dyr.

Andrew Curry skriver ofte om arkæologi og historie for Smithsonian .

Susanne Münzel har fundet hulbjørneben med ridser og huler.(Universitet i Tübingen)

En hulebjørneben med ridser og skår.(Universitet i Tübingen)

Spiste bjørne mennesker? Hervé Bocherens, i hulen i Mont Ventoux, siger, at de hovedsagelig spiste planter.(Universitet i Tübingen)

Hulebjørne truede sig stort i Cro-Magnon-sindet som vist i dette Chauvet-hulemaleri.(Jean Clottes)





^