Wildlife Birds

Den dødbringende list af den sorte enkes farveskema | Videnskab

Hvis din ph.d.-rådgiver foreslår, at du bruger mere tid sammen med et væsen, der er berømt for dets uarbejdsdygtige neurotoksiner, forsøger han da at sige, at det er tid til en karriereændring? Nicholas Brandley troede ikke det og omfavnede studiet af sorte enke edderkopper. Deres hugtænder gennemborer ikke engang menneskelig hud! siger han i et forsøg på at være beroligende.

hvor mange kendte dimensioner der er

Relaterede læser

Vis miniaturebillede til video

Almindelige edderkopper i Nordamerika

Købe

Mens enker faktisk er blandt de giftigste arachnider i Nordamerika, var Brandley, der nu underviser på Colorado College, mere nysgerrig efter det karakteristiske røde timeglas på deres maver.





Mange insekter bruger lyse rød farve til at afværge rovdyr, men de fleste af disse insekter er røde overalt, med måske en spredning af sorte pletter. (Tænk mariehøns, der indeholder et ubehageligt kemikalie.) De nordamerikanske sorte enker er helt sorte med kun det karmosinrøde timeglas og i nogle arter nogle få røde pletter. Da fugle også har en tendens til at være blid af lyse farver med høj kontrast steder, hvor de ikke forventer dem, gættede Brandley, at timeglasset var afskrækkende for fugle, da enker peger det mod himlen, når de dingler i deres net.

Men hvis crimson gør rovdyr hoppende, hvorfor blev edderkopper ikke endnu rødere? Brandley mistænkte, at en anden selektiv kraft var på arbejde, der involverede edderkopens bytte. Havde evolution finesseret edderkoppenes farveskema for at advare fugle uden også at advare biller?



Den første del af hans eksperiment, der startede ved Duke University, krævede plastiske enker lavet med en 3-D printer. Han malede Berry Red-timeglas på nogle, efterlod andre almindelige sorte og placerede begge typer på fuglefoder. Fuglene angreb de usmykkede edderkopper tre gange oftere.

Da Brandley sammenlignede enkenes timeglasfarver med insekternes og fuglernes synsfunktioner, fandt han ud af, at fugle kan registrere røde tre gange bedre end insekter kan. Så han tror, ​​at enker udviklede en diskret markering i stedet for at blive rød overalt, fordi fugle kunne se det let, men ikke insekter. Her er et advarselssignal, der er formet af noget andet end kun rovdyr, konkluderer Brandley. Signaler gives ikke i vakuum.

I en anden test installerede Brandley, bevæbnet med fodlange tang, to typer levende sorte enker i terrarier. Arten med ekstra røde pletter på ryggen havde tendens til at dreje væv højere op end de andre edderkopper. På grund af sin høje habitatpræference risikerer denne art sandsynligvis rovdyr ovenfra og nedenfra og kan bære ekstra advarselspletter til en pris for sin egen jagt. Mangler et måltid eller to helt sikkert, at beats bliver et.



Vis miniaturebillede til video

Abonner på Smithsonian magazine for kun $ 12

Denne historie er et udvalg fra maj-udgaven af ​​tidsskriftet Smithsonian

Købe



^